Фольклор

Тень, что гасит огни и глаза, что горят как солнце

байка о героях о гильдиях о городах о Мастерах

Герой Ёрл
Герой Дигга
Герой Дориан
Герой Ильэльная
Герой Намор
Герой Раммаэль
Герой Рома
Герой Элстар
Гильдия Негоциант
Гильдия Прибыльная утилизация
Город Лазурь
Город Синам-Сиджас
Город Сухой Дол
Город Эйндалион
Мастер Доркин
    Намор шел улицами Эйндалиона и улыбался прохожим, а они улыбались ему в ответ. Высокий, полные метр восемьдесят, красноволосый и смуглый, он хоть и не отличался богатырским телосложением, но как и любой герой был сильнее и быстрее простых смертных. Даже не демонстрируя свои способности, он обладал некой аурой выделяющей эльфа среди толпы, даже если на нем был плащ с капюшоном.
    Сразу по прибытию из успешного задания, маг получил зашифрованное письмо из рук шустрого орчонка. Он был вызван как командор Негоцианта к магистру на совещание по результатам миссии. Перекусив в любимой таверне Намор отправился в штаб квартиру своей организации.
    На страже стояли ребята недавно прошедшие обучение у наставника Раммаэля. Это легко можно было определить по предельной настороженности и собранности молодого орка и дварфа. Дворф изучал округу на предмет магии, от чего глаза у него светились синим, а орк в свою очередь фиксировал любое движение в секторах опасности.
- Здарова ребятишки! Уверен, если вам в заветные места натолкать угля, уже к вечеру на пенсию сможете уйти с мешочком алмазов каждый. Я смотрю Раммаэль все так же безжалостен к новичкам? Какой там нынче процент выживания, семь или может девять? - ехидно спросил маг-крови.
- Тринадцать процентов в нашем выпуске. Лучше быть живым параноиком, чем получить стилетом в ухо. Моё почтение командор Намор, вы были успешно идентифицированы. - ответил дварф с поклоном, приложив руку к сердцу.
- Не “выкай” мне и кланяются принято без чужих глаз. - эльф напустил на себя суровый вид и решил поиграть в строгость.
- Извини брат, готов принять наказание, если это потребуется. - спокойно ответил дварф.
- Ха, вот и славно! - хлопнув собрата по плечу, Намор вошел в здание гильдии.
    Комната магистра была расположена на верхнем, пятом этаже. Вход в кабинет преграждала лишь простая дубовая дверь, а из охраны был только кот Чешир, любимец гильдии и её талисман. Будучи магическим зверем, кот обладал разумом и ходили слухи, что даже мог говорить. А еще он любил появляться в разных местах по всем помещениям гильдии, независимо от их положения на карте Пандоры. Рядовые бойцы даже делали ставки, не интрига ли это офицеров, сфальсифицированная для придания загадочности талисману гильдии.
    Намор огляделся вокруг и тщательно проверил дверь. Заглянув в кабинет через замочную скважину, он увидел магистра стоящего лицом к окну и спиной к двери. Проверив магией крови зону где стоял глава, Намор убедился в наличии пульса. Это его шанс, все нужно сделать быстро.
    Заклинания он наложил цепочкой, не потратив на них и трех секунд. Зона тишины сферой в полтора метра с дверью в центре, воздушная стена за спиной, для сильно толчка, левитация, для парения и импульс для придания ускорения. Завершенные заклинания, отправили Намора со скоростью арбалетного болта прямо за спину командиру. Нужно всего два удара, один в сердце широким ножом, второй в основание черепа стилетом. И… Намор был отправлен сильным пинком откуда-то сбоку к дальней стене с книжными стеллажами. Книги были любовью магистра и защищались силовым полем, оттого и не пострадали.
- Право слово, я таки перестану ставить на успех офицеров в нашей маленькой игре. Который год пытаетесь, а результат нулевой. Хотя, какой уж там нулевой! Я просадил триста тысяч полновесным золотом, ставя на ваш успех. Раммаэль мне постоянно советует ставить на себя, но какой тут азарт? Да и вас это демотивирует. - как всегда иронично улыбающийся и хитро щурящий свои зеленые раскосые глаза, над поверженным Намором стоял сам магистр гильдии Негоциан - Рома.
- Как всегда удивил, магистр. - выдавливая из себя слова и пузырьки крови, ответил на колкость первый помощник главы.
- Перестань изображать умирающего. Сломанные ребра и пробитое легкое тебя не замедлят даже. Ты маг крови или кто? - ехидно отчеканил магистр, подавая руку товарищу.
    Оба рассмеялись. Эту игру придумал Раммаэль, еще в самом начале становления гильдии. По условиям, каждый офицер мог попытать счастье в попытке убийства магистра, а глава в свою очередь мог “активно защищаться”, как это называл глава наставников. Офицером мог стать только бессмертный герой, оттого эта забава не была летальной, хоть и заканчивалась увечиями и “смертью” офмцеров, почти всякий раз.
- Что ж, приступим к отчету по твоей развед миссии в Синам-Сиджасе и Сухом Доле, начнем с Синама. - предложил Рома, усевшись в кресло и предложив присесть другу, открыл кожаные папки с отчетами аналитиков и наблюдениями бойцов разведки.
- Начну с общего состояния города. Упадок к которому привел уход Братства Пера и Костяного щита из Синам-Сиджаса, не очевиден только слепому, живущему где-то на другом конце Пандоры. Мастера пытаются справится с кризисом, но без централизованного управления и дип корпуса, налаживающего и поддерживающего отношения с соседними городами, приходится туго… - начал свой рассказ Намор.
    Пока командор четко и структурировано делился разведданными, сопровождая их лирическими вставками и ехидными или саркастическими замечаниями, Рома пробегал глазами по отчетам аналитиков с цифрами и рисунками ключевых фигур города, написанных бойцами разведкорпуса с их же комментариями. Да благословит Хранитель тот день, когда Роме пришла мысль повысить эффективность разведчиков, а заодно и улучшить архивные данные своей гильдии, выписав для занятий быстрой живописью легендарного художника Бабо Сарро. Мужчина уже будучи в летах, обладал удивительной жизненной энергией и писал картины и даже портреты с потрясающей быстротой. Каждый золотой инвестированные в этот проект окупился сторицей.
- Так, это ожидаемо, Ильэльная, Дориан, Элстар, этих героев не знает… да пожалуй и нет таких на Пандоре. - размышлял магистр про себя. - Лидеры крупных гильдий, заинтересовались регионом, что и неудивительно ввиду их активной политической деятельности. - Рома отложил рисунки.
- Состояние дорог оставляет желать лучшего. Кстати места вокруг ущелья Покаянного Наблюдателя все еще не обитаемы, суеверные олухи право слово. Хранитель, ну что за дурацкое название и в честь чего… - продолжал вещать Намор.
- А тут новые лица, гоблин Дигга и эльф Ёрл из Прибыльной утилизации - активные ребята, мне всегда нравились индивидуумы, что с жаром берутся за сложные задачи. - все также про себя размышлял Рома, эти два портрета с коротким отчетом по собранной информации также были отложены в сторону.
- Разве что дорогу на Лазурь проложили и ту с Элстаром не согласовали, а расходы на Лазурь легли из-за слабости экономики Синам-Сиджаса. Ну и пошлин навводили. - со смешком продолжил командор.
- Мастера, подмастерья и их окружение. Все это осталось прежним с последнего отчета. - магистр продолжал планомерно перебирать карточки ключевых фигур города.
    Очередная карточка изображала таверну с веселым названием “У веснушчатой орчихи”. Брови главы Негоцианта сошлись у переносицы, что-то знакомое, но не совсем. Описание к следующей карточке гласило: Таверна “У веснушчатой орчихи”, была переименована нынешней хозяйкой в честь дочери, ранее носила название “У рыжей орчихи”. Нынешняя хозяйка - Аззареша Красная Метель, дочь Наррмы Золотого Тесака, внучка Ззорши Подруги Теней.
    С портрета Аззареши на магистра смотрела молодая женщина племени орков, с рыжими волосами собранными потемневшей серебряной заколкой в форме цветка мака, явно работы дворфов и рубашке из льна с вышитыми красными цветами и огненной лошадью. Художник был из талантливых, успешно передал эмоции на лице молодой орчанки - плохо скрываемую душевной болью, но не это привлекало к ней внимание, а глаза - большие, грустные, золотые, как пески на вершине барханов в полдень… глаза подруги Ромы из другой жизни…
- Поэтому считаю, захват городов Синам-Сиджаса и Сухого Дола - нецелесообразным в данный момент… - излагал командор своему лидеру.
Но магистр уже не слушал первого помощника. Разум бессмертного эльфа все глубже погружался в чертоги памяти к бережно хранимому воспоминанию, яркому как солнце в пустыне… и столь же безжалостному…

***

    В то время я был не более чем тенью, оболочкой наполненной осколками души. Вечно гонимый, всегда в лохмотьях… и абсолютно безумный. Голоса, все разные и все мои, без устали звучали в голове. Они нашептывали каждый на свой лад - “иди сюда”, “сделай это”... “погаси свечу их жизни”...
    В хорошие дни, благо их было больше, голоса были не громче падающего листа, вы скажете “его не услышать”, но эльфам ведома вся палитра звуков… в плохие дни, я тонул в них, а когда выныривал на поверхность восприятия меня могло ждать что угодно. Обед, приготовленный моими руками на тринадцать персон? Извольте... Разрушенный до основания каменный дом? Всего за ночь… Гора трупов? Хранитель, молю, только не мирных жителей…
    Синам-Сиджас рисовал картину утра почти также, как любой город в пустыне. Ночная прохлада еще не отступила, а белое светило уже во всю заявляло о себе, в равной степени глобально - на просторы восточной Пандоры и локально - на сожженные лысины стражников, нищих и торговцев всех мастей. Странная все же в этом году мода на блестящие макушки.
    Караваны, вынужденные ночевать вне города, медленно вползали в распахнутые стражниками ворота. Золото сменяло руки, пошлины и взятки начинали свой путь от простых пешек, до советников у власти. Затесавшись в толпу обслуживающего персонала и дав пару золотых бригадиру, чтоб не отгонял от каравана, я вошел в город.
    Если вы видели один торговый центр, вы видели их все. Десятки лавок и лавочек, толпы простых рабочих и цеховых мастеров бегут на работу, посыльные снуют меж ними как песчаные змеи в самый солнцепек, едва касаясь, чтоб не потерять скорость и вовремя доставить распоряжения советников, корреспонденцию знати и возможно секретные документы.
    Присев к дряхлому на вид калеке, я незаметно подсунул три золотых и метку “двора чудес” под его видавшую виды циновку. Работник паперти продолжая имитировать ревностную молитву, не глядя нащупал плату за информацию и символ своей “организации”.
- Девятый ряд центрального рынка. Пройдешь по нему до таверны “У рыжей орчихи”, свернешь налево. Вход в тупике, за кучей мусора, скрыт иллюзией. Бросишь метку и один золотой в ржавый бак, стукнешь дважды о белый камень рядом с баком и можешь заходить. - голос “нищего” звучал хоть и тихо, но басовито и уверенно. Меня таким не удивить, но как же хорошо играет шельма, молитву выводит жалобно и таким дряблым, стариковским голосом, одним словом мастер.
- Благодарю. Да наполнит Хранитель твой колодец живой водой. - ответил я, приняв метку “двора чудес”.
    Не зная сколько продлится просветление и не имея возможности наняться в приличную контору, я брался за любую работу, исключая разве что убийства. С тоской вспоминаю свои магомеханические верстаки и сложные, а от того милые сердцу заказы… Такому оборванцу проще всего искать подработку среди себе подобных, а значит путь нужно держать во “двор чудес”, где хромые бегают, а слепые прозревают.
    Проделав описанный путь и пройдя через привратников “двора”, я любезно (за золотой) получил информацию где искать бригадира. Работу мне выдал суровый орк Брахурон Полморды, седой и усатый. В дворовой потасовке ему полоснули саблей по лицу. Клинок прошел вскользь, лишив старика ноздри и левого нижнего клыка, немного глубже и мне не пришлось бы иметь сомнительное удовольствие пообщаться с этим хитрым прощелыгой.
    Сторговавшись за “справедливую сумму оплаты труда” я получил задание: проследить за помощником мастера алхимической мануфактуры Гхо-Шу, гоблином Пхе-Мэ. Приметами были указаны синий рабочий фартук и три серьги в левом ухе - золотая, серебряная и медная, щеголь однако. Гоблин вчера отмечал день получки, в таверне “У рыжей орчихи”, там и заночевал. Спьяну он сболтнул, что должен доставить после обеда письмо, “важному человеку”. Заказчик хочет знать кто этот “важный господин”. Уже повернувшись, чтобы уйти, меня окликнул Брахурон.
- Ты это, ущи спрячь эльф. Тут на днях какие-то аристократы из ваших, посекли забавы ради местных ребят из племени Огнеголовых. Увидишь орнамент с красными конями и красными же цветами, прикинься мусором на обочине или сворачивай в подворотню и прячься. Мне то все равно, но тебе может достаться, просто потому что ты остроухий. Низковат ты для эльфа, может за человека и сойдешь. Могу продать почти новый тюрбан, всего пять золотых. - осклабился старый прохиндей, протягивая мне моток грязного тряпья, лишь по недоразумению причисленного к благородным головным уборам.
Обмотав голову “тюрбаном” и скрыв уши я вернулся к таверне и усевшись у стены противоположного здания, стал ждать цель.
- Опять нам дали тухлую работенку. Когда уже мы возьмемся за серьезное дело? - разглагольствовал мой напарник, вытянув ноги и отряхнув от пыли грязную рубаху, запорошив мне левое плечо.
- Нет плохой работы. - односложно ответил я.
- Да ладно тебе! Мы уже столько дорог истоплати, в каждом городе есть гильдия убийц… В каждом есть свечи, которые можно погасить…
Я повернул голову налево, уже готовый осадить наглеца и похолодел… Нет напарника, я всегда один, рядом вообще никого не было, только я и голоса, о Хранитель…

-----------Он не поможет!-----------Ты один, ты всегда будешь один!-----------Нет, он найдет друзей… и погасит их жизни!-----------Ты - пьющий тени, прими безумие, укутайся в него, вооружись им! СТАНЬ ДЛАНЬЮ ХАОСА БЕССМЕРТНЫЙ!-----------

Я зажимал уши, но голоса так не победить. Я шел куда-то, лишь бы подальше от людей. Нет, не хочу больше причинять боль. Почему они вернули так рано?..
- Э! Стоять, бродяга! Кому сказал, тормози! - меня схватил за плечо крепкий мужчина с наглой рожей.
- Нет, нет, не сейчас… надо бежать из города. Только не так, только не снова… - бормотал я. Все силы и вся дарованная мне магия уходила на тщетные попытки сдержать приступ.
- Что ты там лепечешь болезный?! А?! Доблестные воины отряда “Ржавых игл”, почтили эту грязную улицу и захудалую таверну на ней, своим присутствием… А ты ушастая мразь, делаешь это место еще поскуднее. Э, ватага, слушай команду отамана Орлега! Надо проучить оборванца! - предвкушая потеху, еще семь человек повставали из-за столиков и окружили меня. “Ушастая мразь?” я не сразу понял, что потерял тюрбан бредя без разбору.
    Я не хотел сопротивляться, иначе эти идиоты могли пострадать. Я бессмертный и лучше сейчас на краткое время умру, чтобы не причинить никому вреда. Разбойники, а никем еще не могли быть эти голодранцы, судя по отсутствию жетонов наемников, толкали меня друг другу, щедро отвешивали затрещины и пинки. Отмахиваясь от голосов я не обращал на них внимание, даже когда они достали ножи и стали наносить мне порезы на руках, которыми я все также закрывал уши.
- Оставьте его в покое! Я стражу позову! Убирайтесь #@$№% из нашей таверны! - звонкий девичий голос оборвал забаву бандитов.
    К разбойнику, что держал меня за шкирку шла девочка-орчанка лет тринадцати. Две толстые рыжие косы, с руку дворфийки, льняное платье с орнаментами в виде огненных лошадей в галопе, подпоясанное широким кожаным ремнем, смуглая кожа и глаза цвета расплавленного золота высшей пробы. Я смотрел не моргая, даже голоса притихли. Она смело шла против толпы здоровых мужиков. Клыки воинственно выпячены, контрастируя с загорелой кожей выделялись белизной. Правая рука сжата в кулачок, а левой орчанка указывала в направление которому предложила следовать бандитам. И только мое чутье подсказывало, как она напугана.
- Пшла вон, мелочь клыкастая. Не видишь, эльфийскую шваль манерам учим? - головорез повернулся к девчонке и полоснул её ножом по руке.
    Я понял что сделал, только когда бандит осел на землю уже не дыша. Тишина прерывалась только урчанием голосов, они были довольны, еще одна свеча погасла, осталось семь с отаманом… я оцепенел.
    Первым пришел в себя Орлег, бандит метнул нож и тот глубоко вошел мне в бок. Но свой успех он не успех развить. Из конца улицы слышался шум и крики стражи города, с приказами бросить оружие и оставаться на местах.
    Разбойники бросились бежать. Уже теряя сознание я услышал слова атамана обращенные к девочке “Я тебя достану шваль глазастая”.
    Дальше были кошмары. Говорят эльфы не видят снов, они грезят в медитативном трансе, возвышенно паря в эфире далеких сфер. Был бы рад, если бы это оказалось правдой, оборвал бы эти грезы. Я выныривал из липкого ужаса кошмаров и видел рядом золотые глаза девочки-орчанки, что дарили мне мгновение надежды на покой, перед очередным погружением во власть голосов. Это было изысканной пыткой, подобно как обезвоженному путнику в пустыне, плещут водой в лицо, только чтобы через мгновение швырнуть в него горстью песка, моментально впитывающему живительную влагу.
    Придя в себя, я открыл глаза и осмотрелся. Светлая комната, с деревянным полом, каменными стенами и скошенным потолком. В окне виднелась крыша соседнего дома. Я на третьем этаже, но какого здания?
- Кто-то соизволил вернутся в мир живых? - глубокий женский голос звучал откуда-то справа. Я повернул голову и увидел говорящую.
    У женщины народа орков были темно рыжие волосы, смуглая кожа и золотые глаза. Высокая, метр девяносто, не меньше. Клыки белые и длинный, дополняли широкую улыбку опасным блеском. Льняная рубаха покрыта замысловатым орнаментом из красных цветов. Высокую прическу удерживала серебряная заколка в форме макова цвета, дварфы постарались, без сомнений. И тут меня осенило: красные волосы, красные цветы, красные кони - клан Огнеголовых!
    Орчанка приподняла правую бровь и склонила голову на бок. Вид оторопевший эльфа её явно забавлял. В конце концов она не выдержала и рассмеялась.
- Расслабься эльф, никто тебя не будет резать. Во-первых, ублюдки убившие наших ребят были светловолосыми, а не вороными как ты. Во-вторых, они были аристократами, это было очевидно, в то время как ты, уж прости за прямоту - голота. И в-третьих, ты заступился за Ззоршу, не дал в обиду мою дочь. Ты мой гость и можешь оставаться в моей таверне, пока не поправишься. Хотя то с какой скоростью ты выздоравливаешь, подсказывает мне что ты из бессмертных, а значит уже скоро будешь как новенький. Так ведь? - орчиха хитро улыбалась, вопросительно подняв рыжие брови.
- Все верно госпожа, я бессмертный и уйду прямо сейчас, чтобы не доставлять вам хлопот. - я сделал попытку встать, но добился только того, что упал с кровати.
- Герои, мать их за ногу! - возведя очи горе, орчиха подошла ко мне и помогла улечься на кровать.
- Прошу прощения, госпожа. Я отработаю за все неудобства. - смущенно проговорил я.
- Господа в ратуше просиживают свои задницы, а я Азорриша Медные Четки, хозяйка таверны “У рыжей орчихи”. И не выкай мне! Тебя как зовут? - поинтересовалась Аззориша.
- Рома. - сказал я смотря в золотые глаза орчанки, такие же яркие как у её дочери.
- Странное имя для эльфа, короткое и какое-то человеческое. - с недоверием проговорила рыжеволосая.
- Эльфийское я отринул. Нет больше этого рода, я был последним. А имя я взял как у моего… наставника. - не стал вдаваться я в подробности.
- Ну хорошо, Рома, так Рома. Благо обойдемся без этих ваших ррам’, шаасс’ и прочего. Отдыхай и поправляйся, я пришлю Ззоршу с обедом. - тепло улыбнувшись закончила орчиха и вышла из комнаты.
    От Ззоршы, моей спасительницы, я узнал, что сразу как разбойники скрылись, на шум прибежала её мама - Азорриша и начав командовать местными стражниками, как заправский капитан, отправила часть в погоню за “уродами, что посмели ранить мою маковку”, а часть за доктором для меня. На возмущенное ворчание, она пообещала больше не наливать доблестной страже Синам-Сиджаса ничего, кроме воды и то по пять золотых за стакан. Это решило все вопросы быстрее команды советников города.
    Уже через пару дней я восстановился - организм героя быстрее лечится, не болеет обычными болезнями и не умирает насовсем. Мне разрешили пожить на третьем этаже, пока я не смогу отправится в дорогу. Не желая быть обузой, помогал по хозяйству Азоррише, показывал Ззорше как защищаться в рукопашной драке и учил её простейшей бытовой магии.
    Я с первых дней поведал Аззорише про опасность нахождения рядом со мной и хотел уйти как можно быстрее.
- Ззорша рассказывала мне, что ты странно себя вел, когда бандиты потешались над тобой. В тот момент ты слышал голоса? - спокойно поинтересовалась орчиха.
- Да, я пытался уйти из города, потому что не могу контролировать себя, если тону в безумии. - грустно ответил я.
- Но ты не причинил никому вреда, пока эта мразь не ранила мою девочку? - все также спокойно констатировала Аззориша.
- Да, но я не хочу причинить вред тебе или не допусти Хранитель Ззорше! - настаивал я на своем.
- Глупости какие! Не считай меня слабачкой эльф. Я уж как-то успокою тебя, если начнешь буянить. Да и Ззорша плохих личностей чувствует безошибочно, от рождения она такая. Я полностью доверяю её чутью. Знаешь что она мне сказала о тебе, когда ты валялся без памяти? - с улыбкой спросила хозяйка таверны.
- Что? - с недоумением переспросил я.
- У него, говорит, душа сломана, как зеркало разбитое. Но он не злой…, жестокий, печальный и очень одинокий, но не злой. - ответила Аззориша глядя мне в глаза.
- Сломана как зеркало… - только и смог выдавить я из себя и заплакал.
Впервые за десятки лет, кто-то увидел меня настоящего. Не грязного оборванца без рода и племени, а эльфа с разбитой на куски душой. Маленькая девочка и её мать не гнали меня, а хотели помочь. Аззориша просто обняла меня и дала возможность излить из себя копившуюся годами печаль.
- Вот и славно. Значит пока поживешь на третьем этаже таверны, поможешь по хозяйству и побудешь наставником Ззорши. Уверена, ты опытный боец, да и магии скорее всего обучен. Я то понимаю, что рано или поздно, ты отправишься в путь. Вы, герои, не можете на месте усидеть. - с улыбкой подвела черту Аззориша.
    Хотел бы я, чтобы это все закончилось слегка грустным расставанием, объятиями и пожеланием увидеться вновь. Но высшие силы распорядились по другому.
    На второй месяц моего пребывания в доме Азорриши, 14 мертвого квинта, ближе к ночи я возвращался с пряностями, которые получил за помощь алхимику Кве-Жу, по просьбе хозяйки таверны. Трудно не понять, что случилась беда, если стражники ходят вокруг заведения Азорриши с мрачными лицами.
    Я вбежал в таверну, уже догадываясь что увижу. Азорриша лежала на спине в луже крови, её волосы рассыпались по полу и впитали столько крови, что стали почти черными, а золотые глаза погасли. Я опустился на колени рядом с ней и по щекам побежало что-то горячее и мокрое.

-----------Ты снова принес смерть дорогу человеку!-----------Это талант, даже Курносая не так старательна!-----------Вокруг столько свечей, сколько осталось погасить!-----------

- Где Ззорша?! - этот вопрос не дал мне погрузится в пучину голосов.
- Капитан, кто это сделал и где дочь Азорриши? - я подошел к воину с нашивками капитана стражи и уставился не мигая ему в лицо.
- По показаниям свидетелей, это банда “Ржавых игл”. Не пойму чего они хотели добится этим убийством и кражей девчонки? Выкуп то теперь некому платить. В общем дело я закрываю, таверну опечатаем и передадим советникам, пусть решают что с ней делать - лениво излагал капитан.
- Где их логово?! - просипел я, а капитан отшатнулся, наконец удостоив меня взглядом.
- Где-то в ближних горах… Но их там восемь человек. Куда тебе тягаться одному? - с опаской глядя на меня и положив руку ближе к мечу, ответил капитан.
- Их уже сечь. Счастливое число… - с улыбкой ответил я, а капитан побледнел и отступил еще на шаг.

-----------Сначала убей стражу!-----------Огонь не должен гореть!-----------Погаси, погаси их, укутайся в тень!-----------

- Нет. Я не ваш слуга, это вы подчинитесь мне. Я впитаю вас и пройду через огонь, он не сожжет меня, но от вас не оставит и следа. Я не буду прежним, но и таким как вы хотите меня видеть я не стану!
    А потом пришло безумие. Но я не отвернулся от него, я шагнул навстречу и обняв его, стал единым целым. Стал тенью, что гасит огонь…
    Инстинкты убийцы вывели меня на их след ближе к утру. Сторожа умерли так и не поняв, что случилось. Ззорша нашлась в пристройке у пещеры, связанная по рукам и ногам, сильно избитая, но слава Хранителю они не отняли её честь! Я перенес её за дальние валуны, наложил заклинание сна и оставил отпугивающие зверей и мелких монстров зачарование… она не должна это видеть.
    Атаман Орлег сладко спал в самой просторной пещере. Богатая кровать с тонкой шелковой сеткой от насекомых свидетельствовала о достатке ватаги. Точный удар ножа у основания черепа, рассек спинной мозг и парализовал его, лишив способности двигаться или говорить, но не забрав сознание.
- Тебе суждено стать Наблюдателем. Я оставлю такую памятку, о которой будут шепотом говорить внуки нынешних жителей. А твои “коллеги”, обойдут Синам-Сиджас десятой дорогой, еще через сто лет, вспоминая историю о Наблюдателе и тех кто раскаивается о содеянном. - тихо и без тени эмоций озвучил я.
    Я воплотил в жизнь все то, о чем шептали голоса… четыре жизни медленно погасли во вспышках боли и раскаяния, а Орлег был немым свидетелем этого, лишенный век он не мог даже зажмурится. Его жизни погасла последней в окружении шести сюрреалистичных статуй Раскаявшихся, а с ней отступили и голоса. Возможно они вернутся, но теперь я сам решаю когда давать им волю.
    Ззорша оправилась через месяц. Я наведался к парочке советников города ночью и любезно объяснил, что таверна “У рыжей орчихи”, не свободный актив, а наследство моей дорогой подруги. Скорее всего это и не потребовалось бы, все же клан Огнеголовых, уважаем в Синам-Сиджасе, но я хотел убедится, что золотые глаза малышки, не перестанут гореть ярче солнца.
    Утро было холодным и ветреным, но светило уже вступило в свои права, разгоняя ночную прохладу по укромным закоулкам. На отобранное у разбойников золото я выправил себе полный комплект кожаный доспехов с фирменным алхимическим дублением Гхо-Шу, теплый плащ и пару клинков из доброй стали с клеймом Доркина. Придя в Синам-Сиджас оборванцем, потеряв часть себя, я ухожу из него собрав кусочки души, если и не в что-то целое, то гораздо более близкое к этому состоянию.
- Мы еще увидимся? - грустно спросила Ззорша, когда я подошел попрощаться. Я был уверен, что наследственность возьмет свое и девочка вырастет такой же сильной как её мать, а клан Оглеголовых поддержим малышку на первых порах.
- Возможно, жизнь героев длинна и непредсказуема. Я оставил тебе мешок золота. Не возражай, это не подачка и даже не подарок, а инвестиция. И я хочу получить дивиденды, когда вернусь. Если попадешь в беду, шепни самой темной тени, которую найдешь “Рома, мне нужна помощь” и я приду. - мягко проговорил я, улыбаясь первой живой душе, что приняла меня таким, какой я есть.
Мы обнялись на прощание и я отправился в дорогу. Путь к поставленной перед собой цели обещал быть долгим и тернистым: найти того, кто не желает быть найденным, того, кто ищет тени и… лечит их.

***

    Намор смотрел на главу, терпеливо и задумчиво. Когда Рома уходил в себя, на его лице читались сотни эмоциональных оттенков. В последний раз, когда он пытался атаковать магистра в таком состоянии, получил стилетом три удара в корпус и завершающий кулаком в челюсть, а командир и глазом не повел, все так же мечтательно улыбался своим мыслям. Не смертельно, но ужасно унизительно. Бессмертный убийца не за красивые глаза и талант дипломата, был главой Негоцианта.
    Выйдя из раздумий магистр улыбнулся первому помощнику и начал отдавать распоряжения.
- В Синам-Сиджас отправить Алиссу, с Сухой Дол - Мелиссанру. Послом к Братству Пера и Костяного щита отправишься лично, пусть они и устранились от большой политики в этих городах, но списывать со счетов их нельзя. Действуем по шаблону захвата города А3 “Экономическая целесообразность смены власти”. Детальные распоряжения получись со своими ребятами уже на местах. Мы захватим Синам-Сиджас и Сухой Дол, а потом поднимем как минимум на прежний уровень доходности!
- Исполним все в лучшем виде, не впервой глава. Но мне интересна причина, по которой мы ослабляем текущие позиции в Эйндалионе и отправляемся поднимать экономику городов, пусть и близких, но все же находящихся в упадке? - Намор никогда не был безголосым исполнителем, что было одной из причин, по которым он стал командором Негоцианта.
- Все просто, мой друг - перспектива. Обмен между городами, разнообразие товаров, экономия на пошлинах для наших караванов, а также плотное общение с местными мастерами. Все это, пусть и не в ближайшее время, но принесет Негоцианту хорошие дивиденды. А наши цели все еще требуют постоянного финансирования. - спокойно ответил Рома, уважая право первого помощника на информацию.
- Тогда я организую сопровождение эмиссарам, соберу команду и отправлюсь к Братству Пера и Костяного щита. Отчитаюсь по завершению. - командор прижал правую руку к сердцу и слегка поклонился, не забыв при этом ехидно улыбнутся, намекая что так и не получил ответа на свой вопрос.
    Рома лишь криво улыбнулся ему в след. Проницательность, вторая но не последняя вещь, которую ценил магистр в Наморе. Но даже скажи Рома ему правду - что всё мероприятие затеяно только ради огня, в дорогих его сердцу золотых глазах, разве поверил бы ему командор?



ОБСУЖДЕНИЕ


ДенисКа
#2
[DIY] Магистр
могущество: 1096
длань судьбы
гоблин Дигга
49 уровня
Мда. Не так я представлял гильдию торговцев) ну как говорится век живи, век учись...
Romentij
#3
[⚖​] Магистр
могущество: 968
длань судьбы
эльф Рома
122 уровня
ДенисКа
Не так я представлял гильдию торговцев)
Торговля позволяет оплачивать расходы ;)
Все же гильдией руководит бессмертный герой с кучей глобальных и локальных, как общих, так и личных целей ;)
Да и офицерский состав те еще эксцентричные личности ;)

ДенисКа, а что именно смутило? ;)



Сообщение изменено
Romentij
#4
[⚖​] Магистр
могущество: 968
длань судьбы
эльф Рома
122 уровня
Дорогой читатель, как автор все еще крайне далекий не то что "горы совершенства", но даже "её подножья", буду благодарен за комментарии и подсвеченные ошибки, как в орфографии так и в логике повествования ;)
ДенисКа
#5
[DIY] Магистр
могущество: 1096
длань судьбы
гоблин Дигга
49 уровня
Romentij
Ну скажем так, если цели Негоцианта не торговля, а что-то другое вроде гильдии наемных убийц, то наверное ничего.
У меня восприятие бессмертного героя не приравнивается к глобальной смене парадигмы жизни, т.к. личность скорее всего при этом бы не поменялась, просто добавилось бессмертие. С учётом достаточной обыдиности героев в Пандоре, то получается, если бы они все превращались в "машины по накручивания фарша", то мир Пандоры был бы в виде сплошных нонстоп войн между всеми и вся, а с учётом бессмертия, то и победы было бы достич сложно... Хотя вспоминая известные киношки, никто не отменял заколачивание в саркофаг и сброс в моря с последующим бесконечным и вечным восстань и умри до потери личности и рассудка

Не получается из этого первого рассказа понять что вообще такое Негоциант, а наоборот только разваливается картинка про торговую гильдию. Немного раскрыть тогда тему глобальной цели или затравку дать для фантазий)
Romentij
#6
[⚖​] Магистр
могущество: 968
длань судьбы
эльф Рома
122 уровня
ДенисКа
Штука в том, что цели Негоцианта и не раскрывались в этом рассказе.
По целям надо отдельно писать и то лучше после описание всех трех главных командиров, т.к. все они разные, но имеют несколько общих особенностей ну и общую цель гильдии ;)

Что касается самой гильдии, Негоциант не только и не столько торговцы. Да, они однозначно преуспели в этом деле, но торговля и прибыли - только средство. Кратко я описывал гильдию еще в пару лет назад, в проекте Шерхана.

Что касается бессмертия, то тут я больше склоняюсь к канону, где описано что герои уходят из жизни "устав". Жизни без конца с навязанной целью убивать монстров, которые не заканчиваются - так и сума сойти можно (но не это причина безумия героя Ромы). Живые существа не могу не меняться накапливая опыт. Бессмертный эльф со странным человеческим именем, понимает, что даже эльфы могут устать от жизни, поэтому его личная цель обновлять свою душу через яркие эмоции и новые впечатления ;)

Что качается "машины по накручивания фарша" и возможно показавшуюся кровожадной гильдию:
  • Внешняя политика Негоцианта не подразумевает убийств ради достижения цели. Если на гильдию или близких нападут - тогда да. Боевую подготовку проходят даже ученые мужи гильдии, естественно не такую же как у "воинов". Наставник Раммаэль, не дурак микроскопом гвозди забивать ;)
  • По факту единственными "убийцами" по профессии, являются аккурат три описанных героя, что стоят у руля Негоцианта. Они обучались этому ремеслу не потому что сами хотели стать "профессиональными отбирателями жизни", но как и любая "профдеформирующая" особенность, она не могла не повлиять на внутреннюю политику. У каждого из них своя история, которую еще предстоит рассказать ;)
  • Развлечение бессмертных офицеров по попытке победить главу, это способ постоянно держать себя в тонусе. Ведь с кем еще соревноваться, как не с одним из десятки сильнейших героев Пандоры (тут я привязываюсь к рейтингам), с поправкой на "немного свою Пандору" - где монстры остаются того-же уровня (если открыть из описание, они всегда одного уровня). Герои же развиваются постоянно. Цель Безумного Ди вот вылилась в появление на Пандоре Дракона, превосходившего даже игровые механики, не то что мой вариант Пандоры ;)
  • Суровый отбор новичков обусловлен тяжелой жизнью для простых смертных и он не навязан, на любом этапе обучения можно уйти и забрать сумму, которая является инвестицией в их будущее предприятие, естественно с выгодой Негоцианта в виде дивидендов ;)
  • Жестокость главного героя в этом рассказе, это взгляд в прошлое, на конкретный переломный момент, где у него отняли нечто очень ценное, почти родное (да согласен, можно было добавить больше составляющих, для аргументации эмоциональной привязанности героя и семьи орков, но рассказ и так получился больше чем я хотел ;)). Не до становления бессмертным, не после, герой не желал смерти кому либо и сейчас не желает ;)

Про гильдию и героев еще буду писать (тут больше муза с её непостоянством играет роль), но пока хотел бы описать вещи в настоящем. Есть задел по проекту к которому хочу фольклорное описание сделать ;)
Шерхан
#7
[​ϟ] Командор
могущество: 53667
длань судьбы
эльфийка Ильэльная
142 уровня
Romentij
Развлечение бессмертных офицеров по попытке победить главу, это способ постоянно держать себя в тонусе.
Неуловимо что-то напоминает... Что-то очень знакомое...
ДенисКа
#8
[DIY] Магистр
могущество: 1096
длань судьбы
гоблин Дигга
49 уровня
Шерхан
Возможно институт магии в Плоском мире)
Хотя там цель была другая, но принцип именно такой.



Сообщение изменено
Romentij
#9
[⚖​] Магистр
могущество: 968
длань судьбы
эльф Рома
122 уровня
Шерхан
Неуловимо что-то напоминает... Что-то очень знакомое...
Отталкивался от своих размышлений о жизни бессмертных, прожив очень долго и многое попробовав, приходится искать способ развеять скуку ;)

ДенисКа
Возможно институт магии в Плоском мире)
К своему стыду, все еще не читал Претчетта :(
ДенисКа
#10
[DIY] Магистр
могущество: 1096
длань судьбы
гоблин Дигга
49 уровня
Romentij
Для общего образования можно не читать, а для затравки ради просто посмотреть киношку Цвет волшебства, конечно книги более красочные, но в принципе фильм удался.
Romentij
#11
[⚖​] Магистр
могущество: 968
длань судьбы
эльф Рома
122 уровня
ДенисКа
Цвет волшебства
О, даже видел как-то, пересмотрю ;)