Фольклор

Заблудший на Небеса

байка о гильдиях о городах о фольклоре о Хранителях

Этот рассказ — плод вдохновения, сложившегося сюжета всего лишь за пару часов до окончания конкурса. В этом рассказе я попытался примирить волю Небес с фантазией Хранителей, придать ей Пандорское воплощение... Что ж, получилось ли? Решать только Небесам... и Хранителям.

Приятного чтения!


Послесловие: не получилось.
Неприметны окраины Озёрного Города; сиры и убоги домишки, зачастую брошены и покинуты жителями. Но не пустуют они: обживают их беглые преступники, маги, «чёрные» алхимики и прочие авантюристы, если не сказать проще: преступники.

Как раз к одному из таких домов и направлялся закутанный в тёмный плащ низенький дварф с густой бородой, что-то бормоча себе под нос о невыносимо палящей «искре Творца этим гадким полднем» и о «не менее невыносимой паранойе» его друга гоблина, выбравшего именно это «Творцом забытое место». Что ж… его можно было понять.

Хлипкая деревянная дверь скрипнула единственной петлёй, однако любой другой не смог бы сдвинуть её с места: заклинание уровня магистра мог снять только другой магистр, но птицам такого полёта нечего делать в трущобах… Если они только не скрываются от закона за проведение запрещённых ритуалов или за исследование таких же областей магии.

Сын Творца спустился по лестнице в подвал и присвистнул, глядя на то, как за прошедший год помещение разрослось. И куда только гоблин девал землю и прочий мусор?

— Кол-Ган, ты здесь? — несмотря на показное спокойствие, на лице дварфа отразилась некая тревога, которая не покидала его с тех пор, как он получил письмо от друга. — Между прочим, путь от Сва-Лока до Озёрного не короток, и я два раза едва не становился лакомым кусочком для монстров. Хвала Творцу и героям, спасавшим мою… бороду.

Из-за двери выглянула остроносая харя с выпуклыми очками, за стёклами которых невозможно было увидеть глаз.

— Бреон? — опасливо уточнил гоблин, но тут же расплылся в широкой улыбке: — Бреонильф, ты!

— Я, кто ж ещё… Не беглый магистр, в самом-то деле!

— Ха-ха! Наконец-то! Могу тебе показать, что у меня получилось! Но это… — гоблин выкатил из-за двери тележку со странным агрегатом и направил два усика в сторону дварфа. — Сначала я должен проверить, нет ли на тебе всякого потустороннего.

— Э… — только и успел произнести Бреон, как был ослеплён миганием кристаллов в раструбе невиданного доселе прибора. — Что это?

— Улучшенный измеритель Су-Не! — с неприкрытой гордостью ответил Кол-Ган. — Представь себе, с его помощью я могу исследовать уровень сил Хранителей и устанавливать, было ли с Их стороны на кого-либо произведено Влияние!

— Что-что?! — дварф где стоял, там и сел. — Друг мой, но это же сенсация! Прорыв в науке! Уж на что я гранитный лоб, но и то понимаю, что этим ты можешь войти в историю!

— А, это так, ерунда… А вот то, над чем я работал в последнее время, — гоблин мерзко хихикнул, однако сразу же виновато закряхтел: — Кхем, ты, наверное, голоден с дороги?

— Немного…

— Тогда давай перекусим, и после я покажу то, зачем тебя попросил придти из самого Сва-Лока! Ты же, как-никак, имеешь связи с тамошней гильдией героев-магомехаников, должен будешь сразу разобраться, что я создал… Хе-хе-хе, как с улучшенным измерителем Су-Не.

***

Несмотря на подземное расположение, воздух не пах ни почвой, ни плесенью, ни сыростью. Он, по правде говоря, вообще ничем не пах, и сухостью мог сравняться только с пустынными ветрами.

— Приборы — тонкие и сложные магомеханизмы, — объяснял Кол-Ган с набитым ртом. Он обильно жестикулировал и едва не смахивал столовые принадлежности на пол. Несколько магических светильников под потолком ярко освещали подвал мягким рассеянным светом. — Вот смотри: для того, чтобы улучшить измеритель Су-Не, мне пришлось разобрать сотни конструктов на здешней свалке… У тебя в Сва-Локе с конструктами различных форм, размеров и моделей проблем нет, а вот здесь даже с благословением Крангимзы не сыщешь! Так вот, только несколько сердечников содержали в себе достаточное количество целых катушек. Я уж молчу про астральные уловители! Управляемые мыслью конструкты… Магомеханики, похоже, специально вставляют рядом с ними ёмкости с кислотами или навешивают на эти контуры заклинания плавки! Ужас!

Мысль гоблина скакала с одной темы на другую, но всё в итоге сводилось к тому, как сложно было Кол-Гану создать изобретённый им прибор. Намётанный глаз Бреона уже заметил накрытую холщовым полотнищем конструкцию и несколько прототипов «измерителей», явно неудачных, судя по отсутствию корпуса, из-за чего магомеханическое нутро тускло отсвечивало металлическими и кристаллическими деталями. Вообще, подвал был заставлен всякого рода магомеханизмами, большей частью разобранными. Навряд ли завалы мешали временному жильцу дома раскурочивать очередную жертву на станках, установленных вдоль стены... однако выглядело всё это не слишком презентабельно. Да и пожароопасно, в конце-то концов.

Кстати о станках… Несмотря на явно кустарную сборку, они почти один в один напоминали лицензионное цеховое оборудование. Откуда Кол-Ган только узнал секреты сборки… Сам, что ли, дошёл своим умом? Вряд ли. В конце концов, гоблин был более магом, а не магомехаником. Украл, что ли?

Этот вопрос дварф и озвучил.

— Ты чего? — Кол-Ган вытаращил глаза. — Да как ты мог так обо мне подумать? У меня деловое сотрудничество с… не могу назвать его по имени, но этот человек показал себя надёжным партнёром. Он-то и обеспечил меня необходимым оборудованием, за что я делюсь с ним результатами моих исследований!

— Ох, чудится мне, что водят тебя за нос, — пробурчал Бреон. — Что-то мне подсказывает, что ты делишься с ним и тем, что собираешь… А то зачем тебе столько «Измерителей»?

— Эм… для эксперимента! Ну ладно, да, он попросил меня об этой услуге, но я пока ему ничего не отдал! И кто сказал, что я соберу ему точь-в-точь такие же улучшенные устройства по детектированию Хранительского вмешательства? Разумеется, нет! К тому же, как я говорил, это так, только побочный результат моих исследований…

— А какой прямой?

— А прямой… — гоблин опять захихикал. — О, он тебя поразит. Нет! Он поразит всех, и я займу первое место в пантеоне помощников Экспериментаторов!

— Друг, ты меня пугаешь.

— Оу… И чем же?

— Фанатичностью. Нездоровым блеском в глазах… Да кучей вещей!

— Правда? — Кол-Ган откинулся на спинку стула и задумчиво закусил губу.

Дварф не решился нарушить возникшее молчание, к тому же трапеза подошла к концу. «Да будет угодна Творцу моя хвала ему за то, что он насытил меня, и да пошлёт Он мир мне, владельцу этого дома и всем дварфам», — губы Бреона шевелились в такт словам древнего благословения.

Вдруг один из измерителей тихонько звякнул.

— Что такое? — Кол-Ган подскочил к магомеханизму и уставился на измерительную шкалу. — Сигма пять, дельта ноль и три… Похоже на отголосок далёкой Помощи. Ага… наверное, воскрешение.

— Так вот как работает измеритель… — Бреон встал из-за стола, однако не успел и сделать шага, как почувствовал цепкие пальцы на запястье.

— Ты только посмотри, — зашептал гоблин в экстазе, — ты только посмотри на колебания стрелки! О, как радостно видеть, что твои изобретения работают и выполняют поставленные экспериментатором цели… Наверно, так же радуются Четверо, когда созерцают наши успехи в познании мира.

— А я тут причём? — дварф попытался выдернуть руку, однако гоблин с явно негоблинской силой потащил его к магомеханизму под полотном.

— А вот! — воскликнул маг, откинув холщовую ткань.

У Бреонильфа перехватило дух. Столь сложного магомеханизма он не видел нигде, разве что «живой» конструкт, возглавляющий гильдию магомехаников, мог потягаться в сложности с собранной гением-самоучкой конструкцией.

— Что это? — внезапно осипшим голосом прохрипел дварф, на что Кол-Ган заливисто расхохотался.

Ручки, ножки и спинку кресла оплетали многочисленные жгуты прорезиненного металла — проводников магии — обильными россыпями блестели кристаллы самых разных размеров и форм… По всем показателям, такой магомеханизм не мог стабильно работать: его должно было бы разорвать при малейшем возмущении магического поля в контурах, однако, судя по едва заметному колыханию разгорячённого воздуха над решётками по бокам «стула», он работал. Особенно настораживал Бреона шлем, инкрустированный «астральным уловителем».

Тут дварф ощутил, как его сковало по рукам и ногам волей Кол-Гана.

— Ты что творишь? — завопил Бреон, ну тут же магический кляп воткнулся ему между зубов.

— Тихо, всё под контролем, — теперь одержимость гоблина была заметна невооружённым глазом, но в отличие от одержимостью демоном, Кол-Ган был одержим идеей… А это несоизмеримо хуже. — Я ведь зачем тебя звал? Любого другого мне бы пришлось долго узнавать, подбирать к его характеру ключики и составлять карту астрального тела… Ну а тебя я знаю с Института, и поэтому на роль первого испытателя «Усилителя» ты подходишь как нельзя лучше.

— Мм-м? Мгмгм?

— О, только не пытайся вырваться… — рассеянно проговорил гоблин, усаживая парализованного подопытного в кресло и надевая ему на голову шлем. — В еде и в напитках было подмешано одно крайне неприятное зелье… Я вижу, что ты уже догадался. Но не бойся: пусть это будет концом нашей дружбы, для науки это станет колоссальным прорывом вперёд! Ты потом спасибо скажешь, если всё пойдёт так, как я рассчитывал.

Дварф из последних сил попытался применить свою магию, которая и в подмётки не годилась искусству магистра Кол-Гана, но, как и ожидалось, ничего не получилось. «Творец, спаси!» — возопил Бреон.

— Надо же, опять Влияние… — гоблин оглянулся на трезвон недособранных «измерителей». — Да какое сильное!.. Но до геройского уровня не дотягивает, конечно. Кгхм… Бреонильф, закрой глаза. Можешь не закрывать, конечно, разницы никакой…

Кол-Ган отошёл на шаг от надёжно зафиксированного на стуле дварфа и почти любовно проворковал:

— Начинаем процесс Усиления!

И в этот момент Бреон умер.

***

ПОЙТЕ ХВАЛУ СОЗДАТЕЛЮ! — слова на неведомом языке плавали под веками дварфа огненными письменами. — ВОЗДАЙТЕ ПО БЛАГУ ЕГО!

ДА СЛАВИТСЯ ТРИЕДИНЫЙ СОЗДАТЕЛЬ НАШ ВОВЕК! — отвечал первому певцу хор голосов, в котором Бреон с удивлением услышал и свой голос тоже.

ВЫ, ВЕРНЫЕ ДЕТИ, ПРИМИТЕ БЛАГО ТВОРЦА СОТВОРЯЮЩЕГО, ТВОРЦА ПРИНИМАЮЩЕГО И ТВОРЦА ВОПЛОЩАЮЩЕГО!

Бреон открыл глаза… И был раздавлен одним только видом трёх вписанных друг в друга ликов, вокруг которых бушевало пламя многочисленного небесного воинства.

ТЫ БУДЕШЬ НАШИМ ПРОРОКОМ! — слова Бога вбивались в суть дварфа словно сваи в камень. — ТЫ ПОНЕСЁШЬ НАШЕ СЛОВО И НАШ ЗАКОН ПОД НЕБЕСАМИ ПАНДОРЫ! И БУДЕТ ТЕБЕ В ЭТОМ ПУТИ ДАРОМ НАШИМ ВЕЧНАЯ ЖИЗНЬ, ПОКА НАША ВОЛЯ НЕ ПРИЗОВЁТ ТЕБЯ ОБРАТНО!

Стой бы дварф хоть на чём-либо, он бы тут же распластался на камнях в неописуемом экстазе, а так из его уст полились слова, смысла которого Бреон не понимал.

Лики Творца наклонились впритык к мелкой букашке… И внезапно дварф увидел перед внутренним взором многочисленные скрижали, исписанные и исчерченные самыми разными чертежами, исследованиями и рецептами. Они врезались в память дварфа, и пусть стоило образам исчезнуть, как Бреон всё позабыл, однако где-то в мозгу зрело понимание, что стоит только увидеть нечто похожее там, в Пандоре, как он сразу же вспомнит, что говорили об этой вещи, исследовании или книге Лики Творца.

— Я понесу Ваш Закон и Ваше Слово о том, что угодно Небесам, а что противно и неугодно! Клянусь Вашим Именем!

ПОЙТЕ ХВАЛУ СОЗДАТЕЛЮ! ВОЗДАЙТЕ ПО БЛАГУ ЕГО!

И Бреонильф запел хвалебный псалом. Запел вместе с остальным хором Хранителей и, наверное, в первый раз в своей жизни был по-настоящему счастлив…

***


Тьма перед взором дварфа рассеивалась с явной неохотой. Отчего-то по его щекам катились слёзы, и он слышал сквозь пелену в ушах чьи-то рыдания. Чьи-то… Свои, разумеется. Но отчего? Почему в душе навеки поселилась странная скорбь, словно он прикоснулся к чему-то Величественному, к чему-то Возвышенному, Чистому и Желанному… после чего был низвергнут обратно в эту грязь и низость?

— Не может быть! — возбуждённый говор Кол-Гана не вызывал никаких эмоций в душе дварфа. Гоблин словно умер, потерял всякое значение. — По всем показателям, Влияние превышало даже геройское! Сенсация! Прорыв! Неужели?.. Бреон, ты очнулся?

— Да, — шевельнулись губы дварфа.

— Я же говорил, что всё пройдёт успешно! Что ты видел Там? — на последнем слове Кол-Ган опасливо огляделся, словно боялся, что их кто-то подслушивает.

— Я видел… — дварф всхлипнул, после чего поднял мутный взор на исследователя. — Я видел Бога.

— Бога? Какого?

— Творца. Отца.

— А… — разочарованно протянул гоблин, после чего чиркнул что-то на листе. — Значит, сакральное переживание специфично согласно верованию субъекта… Как ты себя ощущаешь?

— Плохо… — ремни на руках натянулись, и только сейчас Бреон заметил, что связан. — Можешь меня освободить?

— Хорошо, — маг кивнул и взмахнул рукой. Тут же все застёжки и пряжки раскрылись. — Кстати, судя по силе твоего Хранителя, теперь ты Мастер!

— Хорошо, — повторил дварф, после чего встал и осторожно подошёл к столу. — Пить хочу…

— Ага, — Кол-Ган придирчиво присмотрелся к показаниям измерителей Су-Не и вновь зачиркал. Скрип пера отдавался в ушах дварфа похоронным звоном: «Неугодно Небесам… Неугодно Творцу...»

Закончив записывать, гоблин повернулся к дварфу:

— Слушай, Бреон, а каково это стать Мастером магомеханики? Ты уже чувствуешь в себе тайные знания?

— Да, — кивнул дварф, подошёл к магу и показал на чертёж «Усилителя». — Твой магомеханизм совершенен и в дополнительных изменениях конструкции не нуждается… Разве что разделитель Карра здесь можно заменить на тройную вилку Альеви-Магса, но и разделитель мэтра справляется с распараллеливанием потоков… Единственное, что смущает, так охлаждающий стержень, вдоль которого ты накрутил свинцовую обкладку. Сам ведь знаешь, что свинец — металл некромантов, и причём довольно ядовитый.

— Но жизненную энергию он передаёт как нельзя лучше!

— Верно, — дварф улыбнулся. — Но есть одна очень важная загвоздка…

— Э… Какая же?

Дварф с искренним сожалением подхватил пошатнувшегося гоблина и аккуратно положил его на пол: нож прошёл между рёбер и попал точно в сердце.

— По... чему?..

— Твой магомеханизм не угоден Небесам, — прошептал Бреон, закрывая глаза Кол-Гану.
Из затерявшегося письма:

«… информатор, прозванный за свою неприметность Мышем, утверждает, что примерно в полдень к известному в узких кругах исследователю пришёл дварф. К сожалению, установить личность сего посетителя не представляется возможным, так как показания свидетелей разнятся: одни утверждают, что его лицо озарял неземной свет, а другие — что он прятал лицо под накинутым капюшоном. Так или иначе, пламя пожара надёжно уничтожило все плоды исследований Кол-Гана. Поиски убийцы ведутся до сих пор...»

***

Из доклада сотрудника:

«... В Сва-Локе объявился новый священник, в прошлом магомеханик одного из цехов, выпускник Института. Он выступает против прогресса и призывает взять магию, магомеханику и алхимию под жёсткий контроль, чтобы «не допустить появления не угодных Творцу изобретений». По всем признакам, этот разумный — Мастер, что только осложняет ситуацию. Пока его культ малочислен и не представляет опасности, однако его лидерские способности вкупе с ярой набожностью могут в дальнейшем вырасти в большие проблемы для нашей гильдии.

Сотрудник Корпорации и мэр Сва-Лока,
Зильтреш'Исоль».


Ответ Фэн Жуна:

«Наблюдения за Бреонильфом усилить, ненавязчиво подтолкнуть к идее сотрудничества. В случае провала, выселить Мастера в один из городов: Красные Дюны, Мурмеллашум, Велистиан или Харир. Помощь гарантируем. Корпорация».



ОБСУЖДЕНИЕ


Шерхан
#2
[​ϟ] Командор
могущество: 33963
длань судьбы
эльфийка Ильэльная
126 уровня
Характер Мастера и город даны в тексте.


Открыт для критики.
Маджик
#3
[█A█] Офицер
могущество: 3333

дварф Маджи
84 уровня
Ассоциации хронологически:

Искра творца!
Ну вот, а то вечная проблема - как назвать солнце.
--------------
Кол-ган. Трава...
Кол-ген.... коллаген)))
-------------
Корпорация...
Ну конечно.. Контроль, коварство, интрига, "стрижка газона"...
Шерхан
#4
[​ϟ] Командор
могущество: 33963
длань судьбы
эльфийка Ильэльная
126 уровня
  • Искра Творца? Дык так в Лоре написано. Чукча ничего не выдумывал... )))
  • Кол-Ган. А ведь действительно трава... Не загадывал, как назвать гоблина. А вот Кол-Ген засел на слуху и просочился в текст без одобрения автора. Нещадно править! )))
  • Корпорация... Куда ж без неё? Где магомеханика, там и наверняка кто-то ушлый из нашей братии крутится. Вот только какова их роль в этой истории? Вряд ли это был наш человек... Но кто знает, кто знает.
Vicious
#5
[TN] Командор
могущество: 13623
длань судьбы
мужчина Fenris
171 уровня
воздух был свеж
и сухостью мог сравняться только с пустынными ветрами
Шерхан, тебе не кажется, что это несовместимые вещи? )

раскурочивать очередную жертву на станках
В 15 веке, да, да... "охотно верю" )

волной сжатого воздуха
Просто волной будет достаточно.

Твой магомеханизм совершенен и в дополнительных изменениях конструкции не требуется
... не нуждается.

мэтра справляется в распараллеливанием потоков
... с ...
Шерхан
#6
[​ϟ] Командор
могущество: 33963
длань судьбы
эльфийка Ильэльная
126 уровня
Оу, неожиданно.
Прошёлся по всем указанным местам и поправил указанные огрехи за исключением "киберпанка".
Спасибо, Vicious. ))
Vicious
#7
[TN] Командор
могущество: 13623
длань судьбы
мужчина Fenris
171 уровня
Шерхан
Прошёлся по всем указанным местам и поправил указанные огрехи за исключением "киберпанка".
А если я спрошу, каким образом были изготовлены первые станки при недостаточном уровне технологии? Как соблюдались при этом технологические нормы на точность? ))
Есть ремесленное производство, цеха, мануфактуры. В простейшие станки с водяным или хитромагическим движителем я верю, но, например, токарный станок - слишком, слишком сложный агрегат.
Рашап
#8
[█A█] Магистр
могущество: 19914
длань судьбы
мужчина Шимшон
112 уровня
Vicious
Ответы есть в истории.

Как соблюдались при этом технологические нормы на точность? ))
Методом индивидуальной подгонки каждой детали к каждой детали. Ужас. Ужас. Ужас.
Конвеер быть не может в принципе.

токарный станок - слишком, слишком сложный агрегат
Простые варианты есть с 17 в.
Но в Пандоре условия лучше -- есть компактный движок.
Если может быть термостойкая сталь для резца -- вполне возможно. Но разумеется, без всяких замечательных салазок и пр. наворотов. т.к. для их производства нужен фрезерный станок ))))))
Vicious
#9
[TN] Командор
могущество: 13623
длань судьбы
мужчина Fenris
171 уровня
Рашап
Ответы есть в истории.
Да мне после ответов Шерхана явно представляются автономные программируемые условно-разумные метало-кристало-обрабатывающие комплексы :D

Рашап
Методом индивидуальной подгонки каждой детали к каждой детали. Ужас. Ужас. Ужас.
Ну так я и говорю, ремесленное производство.

Рашап
Но в Пандоре условия лучше -- есть компактный движок.
Насколько он еще компактный - это вопрос, но есть, да, всяк лучше водяного двигателя.

Рашап
Если может быть термостойкая сталь для резца -- вполне возможно.
В истории не может, в Пандоре... Теоретически никто не мешает сделать магическую доменную печь и играться со сплавами...
Silent Wrangler
#10
[​ϟ] Командор
могущество: 16404
длань судьбы
гоблин Генджис
100 уровня
Vicious
Теоретически никто не мешает сделать магическую доменную печь и играться со сплавами...
http://the-tale.org/folklore/posts/529
Already done
Vicious
#11
[TN] Командор
могущество: 13623
длань судьбы
мужчина Fenris
171 уровня
Silent Wrangler
http://the-tale.org/folklore/posts/529
Already done
Про магический привод там ничего нет, а доменная печь и так была в 15 веке.
А вам дай волю, вы и мартен в Пандоре соорудите, а то и кислородно-конвертерную печь или дуговую электропечь :)



Сообщение изменено
Рашап
#12
[█A█] Магистр
могущество: 19914
длань судьбы
мужчина Шимшон
112 уровня
Vicious
В истории не может, в Пандоре... Теоретически никто не мешает сделать магическую доменную печь и играться со сплавами...
Несомненно.
Без таблицы Менделеева, термометра (в тысячах гр. С) и спектрометра лет за 200 управятся методом перебора. Жаль, повторить результат не получится))))))
Верх металлургии 15 в -- приличная мартенситная углеродка, но уступающая на порядок современным марочным сталям.