Фольклор

Гильдейские истории. Нельзя забывать свои корни...

байка о героях

Герой Генджис
Герой Доброгнева
Герой Ильэльная
Герой Мун-Джун
Гильдия Elite Corp
Гильдия «Корпорация™»
Город Аматир
Город Лазурь
Хранитель AHrEJl
Хранитель Silent Wrangler
Хранитель Wizard-worker
Хранитель Шерхан
Предисловие

Вот так обычно и бывает, что историю пишет победитель. Эта же история -- всего-навсего фантазия автора и его видение, как конфликт на небесах нашёл свой отражение в мире Пандоры.

"Кого Бог хочет наказать, того Он лишает разума".

Глава первая и последняя. Без жалости

Ночь после Огнецвета трудно назвать праздником. Все просто выходят на улицы, ставят общие столы на несколько дворов и устраивают, если можно так сказать, ночную посиделку. Откуда пошла такая традиция? Только старожилы и знают. Для остальных это время, когда можно спокойно обсудить дела насущные, поболтать, послушать древние предания и новые сплетни… Ночь после Огнецвета называют "зиц" – передышкой. Время, когда течение жизни на секунду замирает, даруя возможность оценить всё то, что было, что сделано и что прошло. Время, когда можно спокойно строить планы на будущее, весело смеяться над своими ошибками и надеяться на лучшее.

***

Улицы маленького городка освещались кристаллами с заключенными в них огненными шарами, светящими ничуть не хуже факелов, а то и лучше. Форт Серого Ордена возвышался в отдалении возле городской стены и, казалось, ничуть не поддавался магии ночи после Огнецвета, продолжая оставаться тёмным и молчаливым.

– Как будто вымерли там все, слов других нет! – недовольно высказался Сайгак-старожил, один из первых орков-поселенцев, показав взглядом в сторону форта.

– Тсс! – зацыкал на него Твердыня. – Сам ведь знаешь, если бы не они, кто бы нас от монстров защитил бы?

– Папа, папа, о чём ты с дядей Сайгаком говоришь? – дёрнул за рукав Твердыню его пятый сынишка, самый младший, ещё даже не обрётший имя.

– Да так, о делах взрослых… Ты лучше с друзьями поиграй, пока спать не положил!

Сайгак одобрительно покачал головой.

– Хе… А вот мои дуболомы совсем от рук отбились. Видать, слишком мягкий я отец…

– А что случилось?

– Да так… Старшой в Серые подался, а я ему строго-настрого наказал! Да и средний тоже… На месте ему не сидится, говорит, дай мир повидать! А ведь и двух лет не прошло, как мы сюда переехали, чего ему шило в заднице колет? Героить ему хочется… Убьют где-нибудь на тракте, и никто не узнает где могилка его! Уф… Извини, Твердыня, но я слишком раздосадован.

– Понимаю… Вот и у меня старший что-то дурью мается. Тоже героем стать мечтает. А героями как становятся? Вот-вот… Но он у меня умный, я ему пару раз втолковал, что так не стоит. Вроде бы, дошло. Слава богам, остальные слишком малы, чтобы такие мысли им в голову приходили, хотя вот недавно такое учудил мой второй, такое… Представляешь, он вместе с дружками выбрался за городскую стену и наблюдал за Серыми, как те сражаются с монстрами! Дурень, ей-богу! Ох, как же у него зад горел после того, как я узнал! Рука устала розгой махать.

– Розгой? Для моих крепышей это всё равно, что комариный укус, для них бы батог в самый раз подошёл! Да вот боюсь я что-то батогом… Хоть и говорил шаман, что тот, кто жалеет наказывать сына, ненавидит свою кровь, я всё равно боюсь. Ненароком зашибу ещё. Знаешь ведь мою силу…

– Угу, жонглировать овцами…

– Вот-вот…

Твердыня отхлебнул эля и задумчиво уставился на ночное небо. Звёзды приветливо мерцали для своего нового зрителя и падали, падали, падали…

– Красота, – вымолвил он и вновь пригубил эль.

Сайгак поддакнул, подняв кружку в знак приветствия проходящему мимо соседу-орку, и одним глотков опустошил её:

– Ух, хорошо!

Человек перевёл взгляд на городскую стену. Её кладка, толщина камней и, главное, прочность говорили о том, что её строили долгое время, но это было верно лишь отчасти.

Вскоре после того, как Аматир стал посещаемым селением и разросся до города, патрули Серого Ордена перестали справляться с возложенной на них задачей охранять безопасность жителей. Городской совет обсудил возникшую проблему и пришёл в выводу, что единственным решением будет постройка городской стены, но вот… Это же такой долгострой, много чего может приключиться, пока стена будет достроена. Да и должное количество строителей из числа горожан набрать нереально.

Помощь пришла оттуда, откуда не ждали. Официальные представители Корпорации™ предложили Городскому совету свои услуги и ничего не потребовали взамен. Ничего сверхъестественного, кроме права героям голосовать наряду с горожанами. Этим правом, кстати, гильдия так и не воспользовалась, так что бесплатная постройка городской стены за считанные дни (громоздкие конструкты, ворочавшие камнями, словно пушинками, стали любимцами детей) и ввоз огромного числа товаров для скорейшего развития города (в летопись это событие вошло как "Дары Хранителей") были практически бескорыстными деяниями, что подняло статус Корпорации™ в глазах простых горожан до невообразимых высот, оттеснив Серый Орден на второй план.

А ведь Аматир самим своим существованием обязан Корпорации! Не секрет, что логово вервольфов, на месте которого поднялся город, зачистили её воины. Более того, имя городу, согласно слухам, дала эльфка, обагрившая руки в волколачьей крови в той самой бойне. А вот некоторые, шершня им в зад, смеют утверждать, что всё на самом деле было по-иному! Дурни, въехавшие в город, даже ещё дорожную пыль не стряхнули с ног, а уже величают себя единственными, кто знает истину!


***

– Твердыня, Твердыня! – донёсся до мужчины взволнованный голос Сайгака, и тот сразу же пришёл в себя. Задумался, что ль, или задремал?

– Что, Сайгак?

– Там твой старший… Ох, народу собралось…

– Что?!! Что он натворил?!

– Листовки какие-то принёс и зачитывает перед толпой! Я послушал, у меня чуть уши не отвалились! Твердыня? ... Постой! Подожди меня! – Сайгак всерьёз забеспокоился за судьбу первенца его друга, уж слишком дикое выражение лица было у человека.

Через пару поворотов они выбежали на площадь, на которой было не пробиться от народу, причём большинство тут были приезжие. По-крайней мере, ни Сайгак, ни Твердыня их не знали.
А вещал Бреон славно, хорошо поставленным голосом. Такому он нигде не мог научиться, разве что от какого-нибудь странствующего барда.

– …Засим Аматир объявляется оккупированной Корпорацией территорией и подлежит возвращению под сень Восточного государства! Подпись: Доброгнева из гильдии Элита Корпорейшен.

Толпа загудела, и в её гуле слышалось одновременно и одобрение, и удивление. Бреон сошёл с бочки и довольно улыбнулся. Сейчас должен был подняться его напарник и повести заведённую толпу в сторону Совета, дабы зачитать манифест и там. Первая часть плана практически выполнена, теперь можно переходить…

Внезапно его ухо кто-то скрутил с такой силой, что заготовленные листы сами выпали у него из рук.

– Что ты творишь, сын?! – яростно зашипел Твердыня и потянул свою кровинушку в переулок.

– Помогите… – пискнул от боли парень, но тут вдруг ощутил, как кто-то ему зажал рот и, невзирая на окружавшую со всех сторон толпу, куда-то потащил, причём это был явно не отец. Освобождённое ухо яростно горело.

Завернув в ближнюю подворотню, похититель наконец соизволил отпустить Бреона. Юноша поднялся с земли, отряхнулся и только сейчас понял, что крупно попал: похитителем оказался Сайгак, старый друг семьи, а рядом с ним стоял и сам Твердыня…

– Э… Я… Я всё объясню!

– Ничего объяснять не надо, – в таком гневе Бреон отца ещё не видывал. – Продался врагам за толстый кошелёк?

– Почему врагам? Это же Элита, самая могущественная гильдия…

– Молчать!!! Элита – наглые выскочки, и, как я понял из твоей последней фразы… Захватчики. Наших. Земель! Захватчики. Нашего. Города!

– Неправда! Они бы не полезли не в свои владения! Наш город входит в их область влияния…

– Брехня, – коротко высказался Сайгак, и Бреон ощутил, что ещё одно слово, и он попрощается с жизнью. – Когда создавалась “Империя”, Аматира не существовало. Более того, граница их якобы владений оканчивается на Синам-Сиджасе. Уж поверь, я знаю, о чём говорю. Сам родом из Харира. Но ты ещё много чего наговорил. Повтори всю ересь отцу, будь так добр…

Бреон сглотнул.

– Не хочешь? Тогда позволь мне, – и Сайгак достал из кармана штанов скомканную пачку агитлистовок и, о ужас, подробный план действий! К счастью, та бумажка находилась в самом низу, так что…

Чем дальше орк читал, тем сильнее хмурился Твердыня. Под конец он даже сплюнул от омерзения. Такого лицедейства он не ожидал. Бреон же бледнел всё больше и больше, видя, как чтец подбирается к последнему листку. Нельзя было допустить, чтобы он был прочитан!

– Сын, я такого от тебя не ожидал… – Твердыня наконец смог обратиться к предателю, из последних сил сдерживая бурю эмоций в душе. – Повестись на такой трёп, откровенную ложь и провокацию… Ты же умный мальчик, всегда им был… Почему же?

Бреон гневно полыхнул глазами и с достоинством отчеканил:

– Я не продался за кошель, что бы ты, отец, не думал. Я пошёл за ними из-за идеи. Жизнь под Элитой гарантирует нам стабильность и процветание. У Корпорации же просто-напросто не хватит сил разбрасываться на пять городов, так как народу в их гильдии мало, по сравнению с численностью Элиты. Да что там? У Элиты есть план, чёткая иерархия государства, а Корпорация… Они просто сборище фанатиков, помешанных на конструктах и всякой механической дребедени!

– Пошли, Сайгак, – тихо проговорил Твердыня, взмахом руки прекратив словесный поток своего сына. – Ему уже ничем не поможешь. Бреон, ты можешь идти на четыре стороны. Когда поймёшь… Если поймёшь, что ошибался, можешь вернуться, но сейчас двери дома для тебя закрыты. Не подходи. К слову: эти фанатики возвели Аматиру стену и снабдили таким огромным количеством товаров, что, фактически, наш город жив благодаря им. А вот Элита ничего не сделала для нас. Ничего. Впрочем, ладно. Пошли, Сайгак. Надо предупредить Совет о готовящемся против Аматира и Корпорации зле и заодно послать гонца в Юн-Жут… Или где там у технократов главный корпус стоит?

Бреон, бессильно сжав кулаки, глядел, как они оба уходят вместе с компроматом. Нельзя, нельзя им это было позволить, просто так взять и уйти! Ну и что, что один из лизоблюдов Корпорации – его отец? Он старик, и многого не понимает! Его заманили в свои сети вонючие гоблины, и теперь он грудью будет стоять за них, равно как и этот идиот орк! Оставался только один способ…

– Услышь меня, демон пустыни, услышь и покорись моей воле! – зашептал Бреон по памяти слова призыва и почувствовал, как вокруг него закружилась дымка магии. – Ты, бессмертное порождение Ада, заключи со мной контракт! Дай мне твою силу, а в обмен я отправлю тебе столько душ, сколько убью!

Хорошие свитки попадались в тайниках Элиты, древние, проверенные временем. Они почти всегда срабатывали, вот и сейчас тоже. Вспышка магии, резкий запах озона, и в тело Бреона влилась демоническая сила, меняя и подстраивая человека под себя.

"Смертный, я заключил с тобой сделку, хоть ты и был нагл. Я даю тебе свою силу, ты же накорми меня душами!"

"С удовольствием…" – теперь, после того, как он стал настолько могущественен, чья-то жизнь для него перестала представлять для него какую-либо ценность. Теперь-то Сайгак заплатит за свою слепоту! Ну а отец… Что отец? Пора раскрыть ему глаза. Момент перед смертью хорош для этого, как никогда.

***

Толпа уже давно прошла вперёд, в сторону Совета. Случайных прохожих на улице не было, поэтому фигуру с демоническим хвостом, подобным хвосту скорпиона, и в рогатой маске, наглухо закрывающей лицо, никто не заметил. Двигался демон тихо, ступая самыми кончиками пальцев, так что двое идущих впереди него ничего не подозревали до последнего момента.

– А что это за цокот? – наконец до Сайгака дошло, что же его смущает в уличной тишине. Твердыня недоумённо пожал плечами и вдруг заметил краем глаза какую-то тень...

– Бежим! – проорал он, мгновенно выхваченным кинжалом отбив когтистую пятерню, едва не распоровшую шею его другу. Кто был их противником, Твердыня не понял, но и времени на размышления не было.

Они оба сорвались с места, как вдруг прямо перед ними, перелетев над головами на кожистых крыльях, приземлилось исчадие ада. Оно до ужаса напоминало человека, но вот маска, хвост и крылья... И огонь, сверкающий вертикальных в зрачках…

Сайгак и Твердыня прыгнули в разные стороны, и по тому месту, где они только что стояли, полоснула огненная струя.

– Глупые смертные! – расхохотался демон, ударом хвоста сбив Твердыню с ног и прыгнув на Сайгака.

– Нет! – только и выкрикнул человек, однако орк оказался не так прост. Он мгновенно развернулся и встретил монстра таким ударом по маске, что тот неуклюже замахал крыльями, пытаясь удержаться от падения на спину.

– Ты поплатишься за это! – прошипело чудовище и снова ринулось в атаку на орка.

"Да где же Серые?!! Почему, когда они нужны, их нет?! Нас же сейчас убьют!"

Демон поднырнул под хук Сайгака и ответил таким смачным апперкотом, от которого по всей улице разнесся хруст. Орка подбросило в воздух, а связка листовок, не удержавшись в кармане, вывалилась наружу. Словно пылевой смерч монстр развернулся вокруг своей оси и наколол все бумажки на острие жала. Вот только при этом он открыл корпус, чем человек моментально воспользовался.

Тонко пропела сталь кинжала, рассекая воздух и всаживаясь глубоко демону в грудь, но Твердыня опоздал: демоническое пламя стало с жадностью пожирать листы. Да и до сердца кинжал не дошёл, застрял в ребре.

– Щекотно, человечишка… – хихикнул демон, вытащив из груди клинок размером с ладонь. Из раны вытекла капля крови и тут же застыла. – Теперь ты безоружен. Ха-ха, вот я попирую!

– Не сегодня, – слегка устало, слегка сердито проговорили небеса… Молодая эльфийка в ночной рубашке, высунувшаяся из окна, со странным выражением во взгляде посмотрела на фигуру пустынного демона, посмевшего прервать её сон.

– О, целых три души! – восхитился демон, отступая на шаг и становясь ногой на поверженного орка.

– Отойди от Сайгака, тварь! – выкрикнул Твердыня и только собрался кинуться на монстра с кулаками…

Тень с огненными крыльями, так похожими на демонические, молнией прошила воздух от окна гостиницы до груди монстра. Последующий удар ногой в солнечное сплетение стал для демона сюрпризом.

– Аа-агрх! – он отлетел от тела орка, но не успел приземлиться на камни, как эльфийка… Хотя какая, к шайтану, эльфийка?! Девушка эльфийской наружности с четырьмя пламевидными крыльями за спиной взяла демона за грудки и бесстрастно произнесла:

– Сейчас я говорю. Ты – пародия на демона. Учти, с тобой разговаривает та, у которой на счету больше двадцати пяти тысяч мусора. И я знаю, сколько времени у меня займёт разделать тебя. Сказать?

– С… С… С-с-сука! – прорычал демон, наконец восстановив дыхание, и обеими руками полоснув по горлу державшей… Когти бессильно хватанули воздух, а девушка (демоница?), сделав обратное сальто, отскочила от противника, встав на обе ноги и насмешливо уставившись ему прямо в глаза. Как же это его взбесило!

– Неправильно. Я героиня. Понял? Героиня. А ты мусор.

Если бы сейчас на мостовой не было Сайгака, Твердыня с бескуда два остался бы наблюдать за битвой двух монстров, но бросить друга на растерзание было выше его сил. Человек подполз к орку и, приложив голову к груди, прислушался. Сердце билось.

"Слава богам, жив! Теперь надо тебя оттащить отсюда…"

– Уважаемый, как вас зовут? – внезапно услышал он прямо над собой. Обмерев от страха, он поднял голову и… Упёрся взглядом в абсолютно чёрные глаза с синей точкой зрачков.

– Твердыня, – недрогнувшим голосом ответил человек и нащупал двумя пальцами выроненный демоном кинжал.

– Бери своего друга и беги отсюда, мой тебе совет.

– Они не должны уйти! – проорал демон и бросился на эльфийку. Хвост с ядовитым жалом полетел вперёд, и вот-вот бы вонзился в кого-нибудь, но героиня выставила крыло вперёд.

Полыхнуло. Разноцветные искры оторвались от места касания и полетели ввысь туманным маревом.

– Быстрей! – казалось, ещё чуть-чуть и эльфийка взорвётся. После такого оклика Твердыня не мог больше бездействовать. Он подхватил друга под мышки и потащил прочь от сражающихся монстров в ближайший переулок. Эльфика же, оставшись лицом к лицу с потерявшим последние остатки человечности демоном, проговорила себе под нос: – Не хочу, чтобы вы видели, как я буду разделывать мусор. Спать потом не сможете нормально.

***

Совет был единогласен в том, что нападение монстра в черте города – исключительное событие, чрезвычайно прискорбное, но “вот то, что вы заявляете о фактическом объявлении войны самопровозглашённого государства нам и патронирующей нас гильдии...”

– Какие доказательства вам ещё требуются?! – сорвался на крик Твердыня. Сайгак сидел с перемотанной челюстью и жалобно мычал, когда маг касался его раны.

– Да что угодно! Документы, волнение в городе, свидетельства ещё нескольких разумных… ну не может мы так просто взять и голословно потревожить наших покровителей!

– Документы? Сгорели. Волнения в городе? Выйдите из ратуши, и всё сами увидите. Свидетельства ещё нескольких разумных? Пожалуйста! То, что ратушу окружила толпа приезжих, вам ничего не говорит?

Советники переглянулись.

– Эм… Твердыня, вы давно были на улице?

– Нет, а что?

– Никакой толпы нет. Может, вам просто показалось? Бывает такое, стрессовая ситуация, тем более, нападение шайтана… или кого вы описали?

– Я отвечаю за свои слова! Элита готовит нападение на Аматир с целью захвата власти, а вы не хотите меня слушать!

– Боже упаси, какой ещё захват власти? Герои ведь не могут заседать в Совете, а это и есть вся власть!

– Ну… бескуд, откуда простому кузнецу знать тонкости политики! Не знаю, что Элите нужно, но она точно собирается придти сюда и установить свои порядки! Мой сын попался на их удочку….

– А вам не приходило в голову, что ваш сын мог стать орудием в чужих руках? Скажем, как раз заставить вас пойти на такой шаг, собрать Совет, воспользовавшись правом старожила, и спровоцировать наших покровителей вашими словами на войну с Элитой?

Твердыня застонал. Нельзя, нельзя было отрицать, что в словах Советников нету доли истины. Наоборот, их версия происходящего была крайне красива и логична, не то, что у него самого, какие-то обрывки, которые могли трактоваться и так, и этак, и вообще…

Внезапно в дверь вежливо постучали. Три стука подряд, потом короткая пауза и ещё два. Советники опять переглянулись и почти одновременно побледнели.

– Быстро, ты, открой дверь! – приказал один из них стражнику.

– Господа? – удивился Твердыня.

– Это же Она! – шёпотом ответил ему глава Совета.

– Кто "она"? – ответа на вопрос он уже не дождался: дверь залы заседания Совета открылась и внутрь комнаты вошла…

– Ты?! – буквально выдохнул Твердыня.

– Да, я, – самодовольно ответила героиня, та самая, что сражалась с демоном. Сейчас она, кстати, выглядела вполне обычно, без каких-либо там крыльев, изменённых глаз и прочего, – Ильэльная Лааринаэль к вашим услугам. Всем доброй ночи.

– Вашими стараниями, героиня, наши ночи были таковыми, таковые и останутся таковыми и впредь. Что же привело вас к Совету в столь ранний час?

Вместо слов эльфийка вытащила из заплечного мешка маску, снятую с поверженного врага. Взгляды всех присутствующих упёрлись в неё, потонув в черноте разводов на поверхности. Серые рога причудливо изгибались вверх. Казалось, сама маска насмешливо смотрит на всех своими провалами глазниц и едва слышно подсмеивается.

– А теперь, пожалуйста, расскажите мне всё от начала до конца, что тут у вас творится.

Советники дружно вздохнули.

– Твердыня, просим вас повторить всё то, что вы рассказали нам.

– И да, надеюсь, то, что ты видели там, на поле боя между мной и демоном… Это останется между нами. Понятно? – свет магического кристалла отразился от гильдзначка Ильэльнаи, на долю секунды окрасив шестерёнку в цвет расплавленного золота.

Твердыня обречённо кивнул головой: "А хуже всего то, что она из Корпорации. А вдруг всё так и обстоит, как опасаются Советники? Нет, нет… Даже если я чего-то не понимаю, сильные мира сего смогут отделить зёрна от плевел, поэтому…"

***

– …Таким образом, гильдия Элита готовит атаку на наш город с целью захвата территорий. Уже сейчас ведётся пропаганда населения с целью дискриде… прошу прощения, лишить нас влияния в Аматире. Более того, призыв демона, маску которого вы можете сейчас не только увидеть, но и пощупать, тоже их рук дело… У меня всё.

В кабинете гильдмастера находился не только Мун-Джун. Помимо него слушателем срочного доклада молодой эльфийки был и Генджис. Магистры гильдии, Внутренний круг, цвет и лицо Корпорации, они даже не стали задавать вопросов, когда Ильэльная попросила аудиенции с ними.

– Значит, война? – пробормотал Мун-Джун и отхлебнул терпкого чая.

– Ну, я бы не стал рубить с плеча, война у нас там начинается или просто кое-кому дурь в голову ударила, – Генджис покачал головой.

– Однако если и половина того, что многоуважаемая дочь эльфийского народа нам рассказала – правда, то…

– Сомневаешься?

– Обязан сомневаться.

Гильдмастера кивнули друг другу и расплылись хитрых улыбках.

– Что ж, сотрудница Ильэльная, ваш доклад был для нас весьма своевременным и важным. Не сомневайтесь, ваши старания не пропадут даром, – Мун-Джун достал из внутреннего кармана белого халата незаполненный вексель гоблинского банка. – Хочу только спросить, что вы будете делать, если принесённые вами вести подтвердятся?

Эльфийка криво усмехнулась:

– Даже если Элита всего лишь нас провоцирует, Доброгнева уже объявила Аматир своим городом. А они, как я полагаю, городом не остановятся. Лично я, если действительно окажется, что против нас идёт военная кампания, отправлюсь… в паломничество до Лазурийского Меллорна. Понимаете, это же святыня для эльфов, а я так давно там не была… Забыла свои корни, можно так сказать. Ну, и навестить кое-кого стоило бы.

– В паломничество, да к тому же и навестить? – хитро ухмыльнулся Генджис и тоже достал вексель.

Гоблины заполнили все необходимые поля и вручили героине два листка на общую сумму… Ильэльная с трудом смогла вдохнуть после того, как подсчитала количество нулей. Столько она ещё ни за одно задание не получала!

– С… с-спасибо, магистр Мун-Джун, спасибо, магистр Генджис. Но куда мне столько?

Генджис довольно улыбнулся:

– Ильэльная, мы же оба хорошо понимаем, что в паломничество надо отправляться во всеоружии, вдобавок следует обновить гардероб. Поверьте, львиная доля этих средств уйдёт только на одежду. Если не хватит, обращайтесь. Вы и так нам уже сколько раз помогали, пришла наша очередь.

Мун-Джун хмыкнул и закатил глаза к потолку: "Друг мой, не знал бы тебя, поверил каждому слову, как эта юная особа". Вслух же он произнёс:

– Согласен с Генджисом. Отправляться надо во всеоружии. Знаешь что… Вот, держи.

Эльфийка приняла из рук гоблина странную карточку, от которой так и веяло магией, словно от мифического источника жизни.

– Что это, простите меня за незнание?

– О… Это ничего особенного, пшик! Ну а если серьёзно, пропуск в отдел экспериментальных разработок военного направления. Если ты оттуда прихватишь парочку гостинцев для той, кого ты собралась навестить, я не буду против. Только прошу, оставь от Лазури хотя бы тлеющие угольки. Хранители с нас ой как спросят, если мы выйдем за установленные границы. Ты ведь понимаешь о чём я?

Ильэльная вздрогнула и коснулась седой пряди, появившейся после похода в ту самую библиотеку.

– Понимаю… Даже слишком хорошо понимаю… Ещё раз спасибо.

После ухода эльфийки магистры продолжили беседу.

– Что делать будем, Мун?

– Как будто ты не знаешь, что делать…

– Угу… Проверить правдивость информации, раз. Созвать внутренний Круг, два. Потянуть за старые ниточки, три. Вновь проверить достоверность информации, четыре.

– Вот… А ты ещё спрашивал.

– И тебе хорошего дня, старый интриган.

– Сам такой, – и гоблины расхохотались.

***


...Раздался треск статических разрядов, и из-за спины Ильэльнаи вырвались четыре призрачных языка красно-фиолетового пламени .

– Доброгнева, похоже, ты впервые видишь коготь Бессмертного… Можно я тебя ласково выпотрошу?

Оставайся “правительница Восточного государства” человеком, она бы не имела ни шанса, но она была эльфийкой… Золочёная шпага пронзила воздух, на долю секунды опоздав вонзиться в плоть. Заклинанию повезло больше: ледяной шип пронзил одно из четырёх крыльев.

Лицо Доброгневы искривилось в торжествующей улыбке, когда она уклонилась от фиолетового марева. Шпага, словно змея, полетела вперёд, намереваясь испить крови прямиком из сердца полумонстра, как вдруг… Как вдруг эльфийка ощутила страшную боль в плече. Следом послышался звук упавшего на камни железа и какой-то шмяк. Противный такой шмяк, мясной…

Она, осознав, что произошло, не смогла сдержать вопля и выплеснула из себя магическую волну. Вот только её противница тоже была дочерью магии...

Ледяной конус разделился перед Ильэльнаей и обтёк её в сантиметре от кожи, приятно обдув холодным ветром. Полувампир даже не стала уклоняться от такого отчаянного удара, стоя перед упёршейся в стену Доброгневой, чей уровень был выше почти в два раза. И, подумать только, в её крови тоже ощущался привкус золотой крови, крови вампира.

Быстрый, едва уловимый глазу взмах крыла, и Доброгнева осела на землю, оставляя на стене кровавый след. Тёмная густая кровь потекла сквозь судорожно сжавшиеся на ране пальцы.

– Регенерируй, зараза… – прошептала гильдмастер Элиты, с неприкрытой ненавистью глядя на свою противницу, явившуюся в самое сердце их земель, в город Лазурь. – Ты пожалеешь, что вообще пришла сюда! Пожалеешь, что посмела напасть на меня! С сегодняшнего дня любой элитовец будет считать долгом убить тебя! Более того, мы уничтожим вашу Корпорацию, сброд идиотов-техномагов, решивший пойти против НАС!

– Мне противно видеть, как мой народ проживает под вашей властью, элитовцы, – без тени эмоций произнесла Ильэльная, отряхивая седую прядь с лица. – Ты позоришь эльфийский род, проклятый перевёртыш. Пусть я тоже не ангел, но, по-крайней мере, не обладаю властью менять мир по своей воле. Ты же… Ты же да, и меняешь его не в лучшую сторону. Поэтому не обессудь. Ты хотела съесть МОЙ город, МОЮ гильдию… Теперь я съем ТЕБЯ. Ничего личного, да?

Все четыре крыла вонзились в жилистое тело Доброгневы, отрубив оставшиеся конечности. Следом прилетел огненный шар, до хруста запёкший раны самозваной королевы Востока. Это было чересчур даже для закалённой многими смертями героини, и Доброгнева лишилась чувств.

– Не хочу, чтобы ты так просто отделалась… – не заметив сего прискорбного факта, проговорила Ильэльная и подняла с земли оторванную руку поверженной эльфийки. – А мне нравятся тела твоей комплекции! Вдоволь мясца, минимум жирка, ну а тот, что есть, просто тает во рту! Что это с тобой? Уже умерла? Жаль, так быстро… Светозар бы не одобрил… Каннибализм, как никак.

Уже уходя, Ильэльная бросила взгляд в сторону дворцового комплекса. Сейчас героиня выглядела, как обычная эльфийка-паломница к великому Меллорну, поэтому позволить себе идти обычным шагом она могла.

– Доброгнева, Доброгнева… Сказала, что теперь любой элитовец будет считать долгом убить меня? Скажи это своему начальнику стражи…

“Интересно, а как доморощенная правительница Востока отреагирует, когда узнает, что её золотой трон безнадёжно испорчен? Уверена, собрать разлившееся по полу золото и вновь отлить из него ту пародию на царский престол нереально. Однако, карманное заклинание огненного шара, подпитывающееся от разлитой в воздухе магии – такая серьёзная штука… Детям не игрушка, однозначно. Нам не игрушка”.

Эльфийка поправила капюшон и пошла прочь из Лазури. Прочь, на север, в Аматир.

“Когда всё начнётся, надо будет быть в первых рядах. В конце концов, это же МОЙ город”.



ОБСУЖДЕНИЕ


Хабаси
#2
[ОРДА] Командор
могущество: 13253
длань судьбы
оркесса Гро-Дур
91 уровня
Бомба!
Kelos
#3
[ ☮ ] Офицер
могущество: 2185
игрок забанен
орк Волосатый Глаз
68 уровня
naklikal
#4
[ ☮ ] Боец
могущество: 3126

эльф Зуботочец
49 уровня
Эльфийка случаем не из Сороритас? Черт, столько пафоса, что космодесантники будут посрамлены)))))
Годно)
Рашап
#5
[█A█] Магистр
могущество: 19201
длань судьбы
мужчина Шимшон
101 уровня
Смущает, что в такой проработанное произведение, вкралась фактологическая ошибка. Из контекста, не искушенный читатель, может предположить, что так называемое "Восточное государство" существует в объективной реальности Пандоры.
Хочу напомнить, что это самое "Восточное государство" существует только как болезненная фантазия в воспаленном мозгу лидера-основателя тоталитарной секты EliteCorp (сборища зомбированных рабовладельцев-садистов) Доброгневы. Со слов нашего специалиста, наблюдающего за превратностями душевного состояния этой особы, ныне Доброгнева прибывает в уверенности, что "жители Восточного Государства отныне живут в летучих крепостях" (цит.) .... Дальнейший комментарий считаю излишним.
Kelos
#6
[ ☮ ] Офицер
могущество: 2185
игрок забанен
орк Волосатый Глаз
68 уровня
Рашап
Смущает, что в такой проработанное произведение, вкралась фактологическая ошибка. Из контекста, не искушенный читатель, может предположить, что так называемое "Восточное государство" существует в объективной реальности Пандоры.
Хочу напомнить, что это самое "Восточное государство" существует только как болезненная фантазия в воспаленном мозгу лидера-основателя тоталитарной секты EliteCorp (сборища зомбированных рабовладельцев-садистов) Доброгневы. Со слов нашего специалиста, наблюдающего за превратностями душевного состояния этой особы, ныне Доброгнева прибывает в уверенности, что "жители Восточного Государства отныне живут в летучих крепостях" (цит.) .... Дальнейший комментарий считаю излишним.
Вас не смущает, что упомянутая Вами особа, прочтя это, сразу же побежит жаловаться маме усмотрит в этом личное оскорбление себя и всей гильдии, что не преминет раздуть и внутри гильдии тоже?
Рашап
#7
[█A█] Магистр
могущество: 19201
длань судьбы
мужчина Шимшон
101 уровня
Kelos
АНАРХИЯ всегда готова к конструктивному диалогу где угодно и с кем угодно.
Ждем-с.
Kelos
#8
[ ☮ ] Офицер
могущество: 2185
игрок забанен
орк Волосатый Глаз
68 уровня
Рашап
Kelos
АНАРХИЯ всегда готова к конструктивному диалогу где угодно и с кем угодно.
Ждем-с.

AHrEJl ≠ конструктивный диалог
Хабаси
#9
[ОРДА] Командор
могущество: 13253
длань судьбы
оркесса Гро-Дур
91 уровня
Kelos
AHrEJl ≠ конструктивный диалог
Абсолютно верно. Можно даже расширить без ущерба для истины:
AHrEJl ≠ диалог
Рашап
#10
[█A█] Магистр
могущество: 19201
длань судьбы
мужчина Шимшон
101 уровня
Kelos
АНАРХИЯ не страшиться банановой кожуры и помета.
Танки грязи не бояться.
Готовы к любому диалогу.



Сообщение изменено
Шерхан
#11
[​ϟ] Командор
могущество: 24715
длань судьбы
эльфийка Ильэльная
114 уровня
Рашап, спасибо за то, что показали мне на столь грубейшую ошибку! Каюсь, меня в какой-то момент переклинило, и я всерьёз стал считать Восточное государственное образование реально существующей силой в мире Пандоры. К счастью, ваш комментарий раскрыл мне глаза на эту, бесспорно, нелепость. Текст поправлен таким образом, чтобы при прочтении даже неискушённый читатель понял, что "Восточное государство" всего лишь фикция, непомерно разросшаяся гильдия, а не нечто особенное.

Хабаси, Kelos, спасибо за похвалу. Как радостно сердцу автора, когда его творение положительно принимается публикой!

naklikal, я крайне сомневаюсь, что Ильэльная одна из Сестёр Битвы. Я более опасаюсь, как бы она не была Чемпионом Хаоса. Хотя... Хотя у неё есть Хранитель. Какой же Хранитель позволит своему чаду стать хаоситом? Только Порядок, пусть и с зубками. )))
MyLord
#12
[ОРДА] Рекрут
могущество: 784

дварфийка Звонильда
47 уровня
Прикольно. Мне понравилось.
Рашап
#13
[█A█] Магистр
могущество: 19201
длань судьбы
мужчина Шимшон
101 уровня
Шерхан_кот-обормот
Спасибо за понимание! ))))