Фольклор

Внеочередное задание

байка об эмиссарах о героях о гильдиях о городах о новостях

Глава I. Старый должок

    Темнело, Хунбиш спешил добраться до Истароста. Перспектива провести ночь в лесу его совсем не привлекала. «И угораздило же меня задолжать услугу этому проклятому торговцу!» — ворчал он про себя. «Гад послал меня на край света со своим письмом, да ещё и в город эльфов! В их тавернах даже еды нормальной нет! Как вообще можно питаться одной только травой...» — рассуждал орк. В своих размышлениях он и не заметил, как его нагнал торговый караван.

    Караван ехал очень быстро. Кучер едва смог разглядеть силуэт на дороге. Сильно набрав вожжи на себя, он остановился в нескольких метрах перед Хунбишом, подняв столб пыли, и прокричал:
— Эй, скоро совсем стемнеет! Тебя подбросить до города?
— Было бы неплохо! — крикнул в ответ Хунбиш и поспешил к повозке.
— Далеко же от пустыни тебя занесло! А я думал, орки не в восторге от лесов и эльфов, — продолжил кучер, пока Хунбиш усаживался рядом.

    Лошади тронулись, повозка заскрипела и начала набирать ход. Истарост уже виднелся вдалеке. Устроившись поудобнее, Хунбиш расслабился и стал предвкушать скорый отдых...

***

    Остановившись недалеко от главных врат города, торговцы спешно осматривали товары, делали какие-то записи и расчёты. Хунбиш поблагодарил всех за помощь, попрощался и отправился искать трактир для ночлега.

— Странно, — подумал орк, подходя ко входу в Истарост, — ночь, а у ворот никого, лишь диковинные эльфийские статуи...
— Стоять! — раздался звонкий голос механического стража, преградившего путь алебардой, — В этом месяце доступ в город только для тех, кто оплатил сбор.
— Что ещё за сбор такой? — спросил Хунбиш.
— Приказ главных магов, — продолжил страж, — собираем на нужды города.

    Расставшись с последними накоплениями, Хунбиш вошёл в Истарост. Он, конечно же, был наслышан о любви эльфов к расточительному искусству, но всё равно был глубоко поражён увиденным. Здания, мостовые, фонтаны, даже лавочки были из белого золота. Множество высоких башен бросали друг на друга брызги яркого света, освещая вокруг себя прекрасные парки и сады. День или ночь, при таком ярком свете уже было не разобрать.

    Привычного трактира полного посетителей, выпивки, разнообразной еды, с песнями и драками Хунбиш не нашёл в Истаросте. Это оказался тихий и спокойный город магов. Здесь было множество библиотек, абсолютные чистота и порядок на улицах. Везде царила атмосфера мудрости и просвещения. Но ночевать на улице не пришлось, один из магов, поприветствовав Хунбиша, предложил ему остановиться в небольшом гостевом домике-башне. Всего три этажа, по одной комнате на каждом. На первом этаже был накрыт стол и подан ужин. Какие-то овощи и бобы с зеленью. Скорчив недовольную рожу, Хунбиш съел всё в гордом одиночестве, но остался голоден. «Ужин без привычного куска мяса — не ужин!» — пробурчал орк. Закончив с едой, он решил осмотреть свою башню.

    Первая комната представляла собой типичную гостевую: обеденный стол, четыре стула, картина на стене, комнатные растения, буфет с кухонной утварью. Через широкие окна внутрь постоянно проникал яркий свет города. Напротив картины висели интересные часы. Этот магомеханизм не имел ни стрелок, ни маятника, ни шестерёнок, он не издавал ни единого звука. Только типичный круговой циферблат с двенадцатью отметками, одна из которых горела ярко-синим цветом, а по центру светился силуэт полумесяца, указывая что уже ночь. На втором этаже Хунбиш обнаружил спальню. У единственного окна стоял небольшой столик, на нём были полотенце и таз для умывания. Рядом находились стул и гардеробный шкаф. Плотно закрытые ставни едва пропускали свет через специальные щели, создавая идеальные условия для сна. В противоположной части комнаты имелась аккуратно заправленная кровать. На третьем этаже располагалась небольшая библиотека. Вернее сказать небольшая по меркам Истароста. В любом другом городе Пандоры вряд ли сыщешь такое количество книг в простом доме. Все стены комнаты не имели окон и представляли из себя книжные полки до самого потолка, а посередине находился письменный стол. Как и полагается последнему этажу башни, потолок имел коническую форму с четырьмя симметрично расположенными окнами. Сверху яркий свет города равномерно распространялся по всей библиотеке, позволяя комфортно читать в любое время дня и ночи.

    Как и все орки, Хунбиш не владел эльфийским языком, поэтому представленные на полках книги были ему недоступны. Честно говоря, даже на всеобщем языке он писал с ошибками. Учитывая его уличное воспитание, или правильнее было бы сказать уличное выживание, читать и писать он научился уже после того, как стал бессмертным героем. Рано или поздно каждый осознаёт необходимость вести дневник, ведь путешествуя десятилетиями или даже столетиями, начинаешь забывать многие важные события прошлого. Тому, кто решился учиться — всегда предоставляется такая возможность. Странствуя по городам Пандоры, можно встретить мудрецов, учёных и философов, готовых поделиться мудростью за определённую плату. Уж в этом-то Хунбиш преуспел, отдавая порой денег намного больше, чем стоило бы. А самые удачливые герои могут иногда повстречать мудрого компаньона, который готов отправиться в совместное путешествие. Такой спутник на вес золота, он готов поделиться мудростью безвозмездно.

    На письменном столе, помимо стопки чистых листов, пера и чернильницы, Хунбиш заметил путеводитель по Истаросту. Это была единственная книга на всеобщем языке. В ней он нашёл карту города и историю его основания тремя могущественными магами Истом, Аром и Остом. Кроме того, в путеводителе перечислялись наиболее известные жители и события города, одним из которых являлся и получатель того самого письма, приведшего Хунбиша в столь необычное место, — эльф Кэлтиашк. Архимагистр Коллегии Магов Истароста большую часть времени находился в главном замке, занимаясь административными вопросами и поиском новых знаний. Он также тесно сотрудничал с неким орденом Arcanum Silva и его представителем в Истаросте — эмиссаром Афсальашк. Члены ордена, под руководством неутомимого магистра Илира аэп Тальдира, поддерживали порядок и безопасность города и всего северного региона. Удовлетворив своё любопытство, изрядно уставший и полуголодный Хунбиш лёг спать.


Глава II. Потерявшийся адресат

    Проснувшись, Хунбиш открыл ставни, чтобы сориентироваться во времени, но снаружи был всё тот же яркий блеск Истароста. Герой решил умыться и собираться в путь. Надев доспехи, он собрал свои вещи, перепроверил, на месте ли адресованное архимагистру Кэлтиашку письмо, схватил свой любимый полэкс, украшенный чёрным волосом баргеста, и спустился вниз. На столе уже давно остыл завтрак, но Хунбиш решил не тратить время на еду без мяса. Он планировал побыстрее отнести письмо, а затем славно поохотиться в лесу и поесть как следует. На часах горела отметка двенадцать, и силуэт солнца светился посередине. «Проспал до полудня...» — понял орк и вышел на улицу.

    Замок Коллегии Магов Истароста невозможно не узнать — он обладает самыми высокими башнями в городе. Снизу Хунбишу казалось, что с высоты главной башни можно увидеть весь север Пандоры. С таким ориентиром невозможно заблудиться. По дороге к замку голодный орк рассуждал о предстоящей охоте: «Олень? Нужна приманка, тихая местность, удобное дерево... А зверь-то чуткий, легко спугнуть. И куда мне столько мяса девать? То ли дело дикий кабан! Стоит только его раздразнить посильнее, и он уже мчится на тебя. Тут главное — реакция, отпрыгнуть в последний момент и насадить его на шип полэкса. Но долго готовить, мясо жестковато. Может быть, кролик? Небольшая тушка, быстрее прожарится. Прихвачу в городе немного овощей для приманки, сделаю клетку-ловушку из веток...»

    Хунбиш и не заметил, как оказался у парадного входа в Коллегию Магов Истароста. Роскошные ступени из белого золота вели внутрь, а большой фонтан располагался правее. Множество мелких струек воды текли в произвольных направлениях, образуя форму сферы. Некоторые из них сливались воедино, другие же протекали сквозь друг друга. Фонтан символизировал бесконечное течение магических потоков, столь непредсказуемое и в то же время гармоничное. Три статуи стояли вокруг него, отражая суть коллегии. Эльф-мудрец с книгой в руках олицетворял стремление к новым знаниям, эльф-политик с чашечными весами обозначал политический нейтралитет и отказ от войн, а эльф-воин с башенным щитом указывал на готовность защищать свои идеалы. В то время как Хунбиш рассматривал фонтан, к нему подошёл один из магов и обратился:
— Что привело героя к нам в город?
— Письмо. Я ищу архимагистра Кэлтиашка, — ответил орк.
— Какое невезение! Сегодня тот редкий день, когда архимагистра нет в замке.
— И где же он сегодня?
— Отправился куда-то рано утром вместе с Илиром, магистром ордена Arcanum Silva. Советую заглянуть в резиденцию их эмиссара Афсальашк, наверняка она знает больше подробностей.

    Разузнав как пройти к резиденции, Хунбиш поблагодарил мага за помощь, попрощался и направился прямиком к Афсальашк. «В кои-то веки я не забыл письмо в трактире после пьянки, не потерял его по дороге, и никакой проныра не выкрал его из моей сумки. Первое письмо без приключений... Ага, щас! Теперь потерялся адресат...» — сокрушался герой, его планы на скорый отдых улетучились в один момент.

***

    Надпись Arcanum Silva на двери, эмблема с древом мудрости — всё как описывалось в путеводителе... Хунбиш постучался, приятный голос эльфийки пригласил его войти. Увидеть отделение гильдии изнутри было в новинку для героя-одиночки. У входа висела доска заданий, на ней было закреплено несколько запечатанных писем, а напротив стоял ящик для обращений горожан. В глубине кабинета располагался рабочий стол эмиссара. На стене за ним висела большая карта Пандоры. Некоторые города на севере были отмечены специальными флажками, образуя связный регион. В соседней комнате отдыхала бригада сопровождения для членов ордена. Миг молчания, в который Хунбиш осматривался вокруг, был прерван:
— Меня зовут Афсальашк, я эмиссар Arcanum Silva в Истаросте. Чем могу быть полезна?
— Я ищу архимагистра Кэлтиашка, он отправился куда-то с вашим магистром, — ответил герой.
— По какому поводу?
— Письмо, отправитель настоятельно просил передать его лично в руки...
— За последние дни поступило много жалоб от путников о странных вспышках белого света к югу от города, возле границы леса и пустыни. Некоторые охотники утверждали, что видели дотла выжженные участки земли. Напуганные звери и прочие твари бегут из леса, нападая на путешественников. Безопасность дорог сильно упала... Архимагистр Кэлтиашк считает, что вспышки белого света вызываются какой-то мощной магией. Утром он ушёл исследовать этот феномен вместе с магистром Илиром, который весьма кстати прибыл в Истарост по делам ордена.
    Поблагодарив Афсальашк за информацию, Хунбиш пустился на поиски адресата письма.


Глава III. Окрестности Истароста

    Хунбиш практически не имел способностей к магии, что вполне типично для орка. Он больше привык полагаться на свои физические качества и ощущения. Понимание окружающей природы, прирождённый талант к общению с животными и интуиция позволили ему стать превосходным следопытом и охотником, а сотни лет геройства сделали из него непобедимого воина. Всё же в глубине души Хунбиш был авантюристом. Он не скупился и тратил кучу денег на артефакты с магическими особенностями, большинство из которых, как правило, оказывались подделками.

***

    Продвигаясь в глубь леса к югу от Истароста, герой высматривал следы двух эльфов. Никаких зацепок, приходилось идти всё дальше и дальше. На опушке перед чащей Хунбиш наткнулся на свежие следы смрадня. «От их вони можно вывернуться наизнанку! Сделаю-ка крюк да обойду...» — решил орк. Зная повадки практически всех тварей Пандоры, он старательно избегал сражений, экономя время и силы. Вскоре показалась яркая вспышка белого света вдали над лесом. Стало понятно куда идти... Примерно через два часа Хунбиш вышел к холму, за это время произошло ещё три вспышки. Преимущественно равнинная местность вокруг не позволяла упускать удобную точку для обзора. По дороге вверх постепенно открывался хороший вид. «Странные следы, глубокие, по форме похоже на лесного тролля, но размер значительно больше... Здоровенный, гад!» — насторожился герой и, покрепче взявшись за свой полэкс, продолжил подъём.

    На вершине холма Хунбиш приметил логово лесного тролля. Скрытно, без лишнего шума он осмотрел округу свысока. Недалеко к юго-востоку действительно имелись выжженные участки леса. Словно кто-то бросался большими огненными шарами во все стороны, оставляя характерные круги пепла на высохшей земле. Одного не мог понять орк: даже после сильного обгорания обычно остаются обугленные стволы и крупные ветки деревьев, но в данном случае оставалась лишь чёрная земля. Неожиданно в небе появился шар из белого огня, ослепивший героя на несколько секунд, и звук вспышки пламени донёсся издалека. Следом раздался громкий рёв тролля, яркая вспышка света разозлила его не на шутку. Почуяв запах чужака, этот здоровяк кинулся на Хунбиша.

    Не так-то просто сладить с большим лесным троллем. Бросив свой рюкзак, герой едва успел отскочить в сторону, перед его лицом пронеслись огромные когти. А запах... Это конечно же не смрадень, но приятного мало. Хозяин логова вёл себя очень агрессивно. «Слава Хранителю, здесь не открытая местность! Деревья мешают ему развернуться...» — подумал Хунбиш, уворачиваясь от очередного удара когтями. Пара успешных контратак нанесла незначительные порезы троллю и разозлила ещё больше. В ход пошли камни и палки, которые попадались под руку. Один из камней попал прямо в лоб толстяку и окончательно привёл в ярость. Пренебрегая защитой, он начал кидаться на героя в попытках сбить с ног. Хунбиш выждал подходящий момент, надёжно упёр край древка в землю и, направив шип и лезвие-полумесяц на врага, позволил себя поймать. Под собственным весом тролль глубоко насадился на полэкс и издал истошный вой, из его груди хлынула кровь. В предсмертной агонии здоровяк пробил когтями герою плечо, едва не задев шею...

    Хунбиш немного перевёл дух, затем выбрался из-под мёртвого тела. Пришлось ещё повозиться, чтобы освободить полэкс. Пыл битвы прошёл, и плечо начало болеть. Разыскав свой рюкзак, герой собрался устроить короткий привал, развести костёр и обработать раны. Пока заваривались целебные травы, он обследовал логово лесного тролля — небольшой, но глубокий овраг, накрытый сверху ветками и сухой травой. Ничего примечательного внутри. Много шерсти, кости животных, камни, ветки и дурной запах. Нашлось и лесное ожерелье, на первый взгляд хлам, но Хунбиш умудрялся впаривать торговцам куда менее полезные вещи... На большом плоском камне, недалеко от входа в жилище тролля, лежала туша оленя со сломанной шеей. На теле не было повреждений, укусов или следов гниения. Герой сделал небольшой надрез у горла, и едва теплая кровь заструилась наружу. «Свежее, есть можно...» — обрадовался голодный орк, вырезая большой кусок филейной части. Обработав и перевязав раны, Хунбиш подкрепился жареным мясом и продолжил путь.

    Очередная вспышка белого пламени в небе, на этот раз героя ослепило не полностью. Сквозь кроны деревьев он разглядел в каком направлении двигаться дальше. Звук был достаточно громкий, оставалось идти не долго... Спустившись с холма, Хунбиш обнаружил следы погони. «Их было двое, судя по размерам ног — это вполне могли быть эльфы. От чего же они бежали?» — пытался понять орк, глядя на выжженный шлейф, который тянулся вдаль. Герой ускорил шаг. Пройдя ещё немного по следу, он услышал диалог на эльфийском...

***

— Архимагистр Кэлтиашк? — герой обратился к эльфу в белой робе, украшенной магическими знаками.
    Тот одарил орка благожелательной улыбкой.
— Да, это я. Но кто обращается ко мне?
    В это время Илир смерил Хунбиша оценивающим взглядом, посмотрел прямо в глаза и усмехнулся, как будто всё для себя уже решил...
— Меня зовут Хунбиш, у меня письмо, адресованное вам. Отправитель настоятельно просил передать его лично в руки, — протянул письмо герой.
    Маг принял конверт. Тут же с него слетела печать. Кэлтиашк быстро прочёл письмо и что-то сказал Илиру на эльфийском. Ох уж этот неведомый язык стихов и рифм... Тот бросил в ответ лишь пару слов.
— Что ж, Хунбиш, благодарю тебя за то, что доставил письмо в целости, не потерял и не продал его какому-нибудь любителю читать чужие письма... А теперь прощай.
    Маг вытащил из-за пазухи маленький мешочек, ловко бросил его прямо в руки орку и развернулся. Пять небольших драгоценных камней — весьма щедрая награда. Любой ювелир подтвердит — стоят они целое состояние...


Глава IV. Дополнительное задание

    С чувством выполненного долга Хунбиш собирался вернуться в ближайший город, чтобы отдохнуть от геройских дел. Но не успел он попрощаться с архимагистром в ответ, как ощутил жар, исходящий от огненной лисы. Это стихийное животное непрерывно горит — по всему его телу пробегают тысячи языков пламени. Агрессивное порождение магии, очень быстрое, да ещё и плюётся огнём. Однако белый огонь Хунбиш видел впервые. Жар от этой лисы-альбиноса доносился издалека. Потеряв бдительность, орк удивлялся происходящему, а шар из белого пламени уже летел в его направлении. Архимагистр Кэлтиашк быстро произнёс заклинание и перенаправил этот шар в небо. Сложив «два» и «два», герой наконец осознал, что происходило в лесу...

    «Бежим!» — скомандовал Илир, и все трое кинулись убегать. Огненная лиса почуяла азарт погони и бросилась вслед. Становилось всё жарче, она догоняла. Никто не хотел сгорать. Хунбиш вспомнил, что как-то купил зелье защиты от огня и начал рыться в карманах на ходу. Тот подозрительный гоблин-торговец взял очень много денег за эту маленькую баночку... Выпив горьковатую жижу красного цвета, Хунбиш развернул свой полэкс изогнутым шипом наружу, чтобы вонзить его как багор в спину огненной лисы и сбить её с ног. Герой подождал немного, сконцентрировался и сделал яростный прыжок навстречу огню. Через мгновение смельчак испарился в буквальном смысле, оставив после себя лишь горстку пепла. Тем временем Илир и Кэлтиашк успели спрятаться за соседними деревьями. Потеряв их из виду, удовлетворённая охотой огненная лиса ушла в другом направлении.

***

    Хунбиш ощутил себя как во сне, мирские проблемы перестали волновать его сознание, появилось чувство лёгкости и полной свободы. Под впечатлением от фонтана у Коллегии Магов Истароста, он фантазировал, будто бы магические потоки — это духи умерших героев второй эпохи, которых никто не воскрешал. Себя он тоже представлял магическим потоком. Каждый такой поток изменял ландшафт на привычный. Духи орков превращали всё в пустыни, духи эльфов — в леса, духи гоблинов — в болота, духи дварфов — в горы, а духи людей — в луга. Противоборствуя друг с другом, они создавали и территории смешанного типа. В основном же духи героев прошлого обитали в окрестностях городов своих потомков, наблюдая за ними издалека. Так образовались пустыни вокруг городов орков, леса вокруг городов эльфов...

***

— Зелье защиты от огня? — маг громко засмеялся, прочитав надпись на пустой баночке от зелья.
— Благодари Хранителя, воскресил тебя незамедлительно! — Илир приводил в чувства орка.
    Голова болела так, будто жбан пива с размаху о неё приложили... Хунбиш снова почувствовал своё тело и вспомнил происходящее.
— По своему обычаю, огненные лисы обитают в пустынях, высохших землях и мёртвых лесах. Большую часть жизни они спят, но когда просыпаются, то ведут себя очень агрессивно. Их жёлто-красное пламя сравнимо с пламенем хорошего костра или тем, что могут вызвать маги. Но этот экземпляр уникален. Его белое пламя во много раз горячее даже жара вулкана в кузницах дварфов... — тоном типичного лектора Коллегии рассказывал Кэлтиашк.
— Что это стихийное животное делает здесь, в лиственных лесах? — удивился орк.
— Огненная лиса пришла из пустыни южнее леса. Неизвестно наверняка, что её привлекло. Ясно одно, если ничего не предпринять, то вокруг Истароста будет лишь мёртвый лес и высохшая растрескавшаяся земля... — ответил Илир.
— Но это уникальное творение природы нельзя убивать! Белое пламя — результат необычной силы магии, этот феномен следует подробно изучить. Мы с моим давним другом Илиром, магистром ордена Arcanum Silva, с самого утра пытаемся изловить эту лису, — добавил архимагистр, задумчиво отойдя в сторону.

***

    В Коллегии Магов Истароста архимагистра не видели с раннего утра. Неполучив никаких вестей от него после обеда, отряд боевых магов был отправлен на поиски в лес. Им пришлось отбиваться от множества напуганных тварей по пути и пробираться в самую глубь на юг. Поисковый отряд следовал в направлении белых вспышек пламени, а затем по свежим следам. К вечеру они отыскали Кэлтиашка, Илира и Хунбиша, рассуждающих о поимке огненной лисы.

***

— Мы уже перепробовали немало способов. Даже если архимагистр направит в огненную лису очень мощный поток магической энергии, оставшись на время без сил, это лишит её пламени на крайне малый срок. Животное всё ещё будет обладать острыми клыками, превосходными рефлексами и отменной выносливостью... — объяснял Илир и прервался, увидев поисковый отряд.
— Архимагистр Кэлтиашк, магистр Илир! — раздался голос капитана отряда боевых магов, вышедшего из густых обширных зарослей.
— Что вы здесь делаете?! Мы намеренно пошли вдвоём, чтобы не привлекать внимание хищника, — возмутился архимагистр Кэлтиашк.
— Лишите животное стихии! С обычным зверем я справлюсь... — уверенно воскликнул Хунбиш и отправился осматриваться вокруг.

    Следы дыма и огня виднелись на холме. Тело мёртвого лесного тролля привлекло внимание огненной лисы. Она уходила всё дальше, это давало время на подготовку. Поисковый отряд подробно рассказывал, как они пробирались через лес, а Хунбиш выбрал несколько подходящих деревьев с прямыми ветками и принялся махать топором. На шум подтянулись остальные. Орк объяснил задумку и конструкцию клетки-ловушки для крупного хищника. Одобрив идею, Кэлтиашк и Илир стали думать, как лишить огненную лису магических сил. Боевые маги же принялись помогать Хунбишу.

    Клетка вышла на славу! Большая, квадратной формы, все её стенки имели не только вертикальные, но и горизонтальные прутья. Дополнительно каждая грань была укреплена диагональными рёбрами жёсткости. Неприступная для грубой силы. Две противоположные стенки откидывались вверх, образуя свободный проход, а внизу надёжно запирались на засов. Даже колёса сделали, но сразу не надели для устойчивости. Что касается магической ловушки, то было решено использовать кинжалы боевых магов. Эти короткие клинки имели рукоять, оснащённую магическим кристаллом, и служили проводником магической энергии. Восемь из десяти боевых магов должны были зарядить четыре кинжала, отдав все свои силы. Под руководством архимагистра Кэлтиашка, они разбились на пары и провели обряд передачи магической энергии. Хунбиш увидел, как тёмно синий кристалл на каждом кинжале становился светлее, сначала ярко синим, а затем бело-голубым. Чем ярче было сияние — тем больше энергии принимал кристалл.

    Установив клетку на ровное место, обе дверцы открыли и подпёрли двумя прочным палками. Хунбиш оставил свой полэкс и взял один заряженный кинжал, три других взяли Илир и два боевых мага. Архимагистр Кэлтиашк прошёл немного вперёд и, заняв удобную позицию, кивнул головой в знак готовности.
— Начинайте, — приказал магистр первому боевому магу.
    Тот, сосредоточившись, выпустил огненный шар в сторону холма, настолько большой — насколько смог. Огненная лиса не могла не заметить такой всплеск тепла и магии. Уже начинало темнеть, поэтому яркий белый свет исходящий от неё было видно вдали.
— Отлично. Второй! — сказал Илир, выждав немного времени.
    Боевой маг выпустил большой огненный шар строго вверх над ловушкой. Зверь стал приближаться.
— Иди сюда. Ближе. Бли-иже, — мгновение и архимагистр выпустил мощный поток энергии из своих рук, — Хунбиш, твоя очередь.
    Получив такой мощный заряд, огненная лиса вдруг перестала светиться, потеряв контроль над своими силами. Хунбиш кинулся на бестию, стараясь не покалечить её, но разозлить. Он то кидался в атаку, то отходил немного назад, постепенно приближаясь к ловушке. В конце-концов он зашёл в клетку. Лиса, видно почуяв неладное, не пошла за ним. Пришлось подставиться под удар, чтобы она почувствовала приближающуюся победу и стала смелее.
— Подпорка! Есть. По плану — двое, закрывайте засов.
    Услышав громкий стук первой двери, Хунбиш выскочил из клетки, сбив ногою другую подпорку. Следом закрыли второй засов. Илир ловко метнул кинжал в центр первой двери, засадив его по рукоять. Хунбиш, с силой вогнал свой кинжал в другую дверь. Два боевых мага по бокам сделали тоже самое. Огненная лиса в клетке, четыре сильных источника магической энергии с каждой стороны не дают ей сконцентрироваться и использовать свои силы.

***

    Зверь бился в клетке, охотники отдыхали и восстанавливали силы.
— Несите колёса! — скомандовал Илир, указывая рукой на клетку.
— В Коллегии нас уже заждались... — подтвердил Кэлтиашк.
    На клетку надели колёса, и все отправились в Истарост. Архимагистр и капитан боевых магов шли впереди всех, указывая путь. Илир и Хунбиш шли в конце, а боевые маги по очереди толкали клетку вперед с помощью заклинания телекинеза.
— Наш орден — Arcanum Silva — заботится о городах Пандоры. Хоть у истоков и стоят эльфы, он рад всем достойным героям... — магистр Илир одобрительно обратился к Хунбишу, признавая его вклад в общее дело.
— С радостью вступил бы, наскучило путешествовать в одиночку... — согласился Хунбиш.


Глава V. Награда

    К ночи герои вернулись в город. Архимагистр Кэлтиашк поблагодарил Илира за помощь, кивнул в знак благодарности Хунбишу, и вместе с поисковым отрядом они забрали огненную лису в замок Коллегии. Попрощавшись с магами, Илир пригласил героя остановиться в местном отделении ордена. По дороге Хунбиш расспрашивал его об Истаросте, о Коллегии, о ритуале приёма новобранцев...

    Высокая стена, парапет. Ворота с эмблемой ордена начали подниматься, едва они подошли. Внутри скрывался большой двор. Тропа прямо от ворот вела к башне в противоположном конце. Слева располагалась тренировочная зона: стенд с деревянным оружием, чучела для отработки ударов, полоса препятствий, арена для дуэлей... Справа же была зона с беседками для отдыха и трибуной для собраний. В центре двора росло дерево мудрости, такое же как на эмблеме...
— Скорее! Завтра будешь всё рассматривать, — подгонял Илир, направляясь в башню.
    Зайдя внутрь, герои услышали голоса из залы на первом этаже. Один из них Хунбиш узнал — голос Афсальашк.
— Ни один караван с магическими припасами не добрался целым до соседних городов! Нам пришлось вымазаться в крови, чтобы добраться сюда! От Илира никаких вестей... — командор Каель'Тас собирался отправиться вместе с рекрутами на поиски магистра.
— Отряд боевых магов из Коллегии уже прочёсывает лес, — останавливала его эмиссар.
— Зверь пойман! К утру безопасность восстановится, — прервал их спор неожиданно появившийся Илир.
— Магистр! — воскликнула Афсальашк.
— Знакомьтесь, это Хунбиш. Умелый охотник, нам такие пригодятся...
— Приветствую! Я командор Каель'Тас.
— А, ты тот орк, что заходил днём.
    Афсальашк повела Хунбиша показать его комнату, а Илир остался разговаривать с Каель'Тасом...

    Утром после завтрака все собрались во дворе. Магистр Илир, командор Каель'Тас и Хунбиш стояли возле дерева мудрости, а эмиссар Афсальашк, несколько бойцов и рекрутов стояли вокруг них. Командор начал свою речь:
— Хунбиш, даёшь ли ты клятву стремиться к знаниям и искать их подобно Знающим Древности?
— Да!
— Клянёшься ли ты хранить тайны мира и тайны нашего Ордена, ибо в неблагочестивых руках эти знания могут принести много бед?
— Клянусь!
— Клянёшься ли ты в верности Северу и жителям северных городов, ибо Север — колыбель нашего Ордена, а мы — защитники его?
— До конца своих геройских дней!
    Афсальашк подала отличительный плащ цвета листвы с эмблемой ордена Илиру.
— Носи его с гордостью! — магистр торжественно вручил плащ Хунбишу.
— Добро пожаловать, боец! — добавил командор.

    Особый блеск в глазах Хунбиша выдавал его радость. Став членом ордена Arcanum Silva, он обрёл новых друзей и новый смысл своего бесконечного существования. Будущее вновь стало казаться ему полным сюрпризов...



ОБСУЖДЕНИЕ


Нет комментариев.